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23 Dicembre 2002 ARCHEOLOGIA
ABC news
Gli esperti respingono la teoria delle terme bibliche
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Gerusalemme Gli antici bagni termali scoperti sotto un negozio di souvenir di Nazareth, risalirebbero al tempo delle Crociate e non al tempo di Cristo, secondo quando riferito da archeologi e studiosi della Bibbia.

Nel 1993, il commerciante arabo cristiano Elias Shama acquistò il negozio, che si trova a pochi passi dal muro dove la chiesa Ortodossa Orientale ritiene che l´Arcangelo Gabriele annunciò alla Vergine Maria che avrebbe partorito un figlio.

La sua posizione sarebbe dovuta essere una miniera d´oro, ma le conseguenze dei tragici eventi dell´11 settembre, esacerbate localmente da 26 mesi di combattimenti Israelo-Palestinesi, hanno ridotto drasticamente il commercio dei souvenir nella città di Gesù.

Miniera d´oro o no, Shama ha iniziato a scavare. "Abbiamo acquistato il posto in condizioni terribile e volevamo risistemarlo" ha dichiarato in un´intervista telefonica. "Ho scavato ed in ultimo sono arrivato ad uno strato di granito. Quindi ha avuto luogo questa sensazionale scoperta."

Quel che è emerso dopo anni di lavoro è una sala con una volta, e con un sistema di riscaldamento sotto il pavimento.

Shama è convinto non solo del fatto che l´edificio risalga alla Roma classica, ma che Gesù stesso potesse essersi rilassato tra i suoi benefici vapori. "Credo che Gesù sia stato qui" ha dichiarato. "Lo sento".

L´archeologo Tzvi Shacham, del Museo per le Antichità di Tel Aviv, ha dichiarato che tutte le prove indicano che le terme, come del resto la confinante chiesa greca ortodossa di San Gabriele, furono costruite nel periodo dei Crociati, circa un millennio dopo l´avvento di Cristo.

Stephen Pfann, presidente dell´Università di Terra Santa, sita a Gerusalemme, ha riferito che la parte romana di Nazareth copre una piccola area dove si trova la moderna Basilica dell´Annunciazione, ad una ragguardevole distanza dal sito del negozio di souvenir.

"Chiaramente non può essere romana" ha dichiarato.