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6 Aprile 2006 PALEONTOLOGIA
BBC News online
UOMINI DELL´ETÀ DELLA PIETRA USAVANO TRAPANI DA DENTISTA
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I popoli dell´Età della Pietra in Pakistan usavano trapani da dentista di selce circa 9, 000 anni or sono, secondo i ricercatori.

Denti riportati alla luce da un cimitero neolitico a Merhgarh nella provincia del Baluchistan, hanno mostrato chiari segni di trapanatura.

Analisi dei denti mostrano che i dentisti preistorici usavano curare il mal di denti con trapani fatti di selce.

Il team che conduce la ricerca ha dichiarato che esami ravvicinati dei denti mostrano che lo strumento era "sorprendentemente efficace" nel rimuovere il tessuto dentale affetto da carie.

E´ stato trovato un totale di undici corone trapanate, con un esemplare che mostra evidenze di una complessa procedura comprendente la rimozione dello smalto del dente, seguita dall´incisione nella parete della cavità.

Quattro dei denti mostrano segni di decadimento associati al foro trapanato.

"In tutti i casi, arrotondamenti del margine confermano che la trapanatura era stata condotta su individui vivi, che continuarono a masticare anche in seguito sulla superficie trapanata" hanno aggiunto i ricercatori.

La forma di trattamento dentale scoperta a Mehrgarh continuò per circa 1, 500 anni, prima che la pratica venisse meno.

Punte di trapano di selce si trovano in abbondanza al sito di Mehrgarh, tra gruppi di perle di osso, conchiglie e turchesi. Nell´articolo di Nature, gli autori suggeriscono che l´abilità sviluppata dagli artigiani nella creazione delle perle potesse essere efficace anche per i trattamenti dentali.

Mehrgarh si trova lungo la rotta tra l´Afghanistan e la valle dell´Indo verso sud.

I ricercatori, diretti da Roberto Macchiarelli dell´Università di Poitiers, Francia, hanno dichiarato trattarsi di un sito antico anche per l´agricoltura, dove si coltivavano frumento, orzo e cotone.

TAG: Neolitico

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