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8 Settembre 2013 ARCHEOLOGIA
di Viviana Monastero http://www.nationalgeographic.it
L'ultimo dinosauro europeo
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Rinvenuto in Francia il fossile di Canardia garonnensis, l'ultima specie vissuta prima della grande estinzione di massa che colpì i dinosauri 66 milioni di anni fa.

Viveva in Francia meridionale tra i 68 e i 66 milioni di anni fa, poco prima - geologicamente parlando - che la grande estinzione di massa spazzasse via i dinosauri proprio 66 milioni di anni fa. Canardia garonnensis è un nuovo dinosauro i cui resti sono stati rinvenuti a Tricoutè e a Larcan (a sud di Tolosa) e analizzati da un team internazionale di studiosi, fra cui l'italiano Fabio Marco Dalla Vecchia, ricercatore dell'Institut Català di Paleontologia "Miquel Crusafont" di Sabadell (Spagna) e consulente paleontologico del Museo Friulano di Storia Naturale di Udine.

Si tratta di un dinosauro erbivoro, che apparteneva al gruppo degli adrosauri o "dinosauri dal becco d'anatra", così chiamati perché avevano un muso appiattito e largo come quello delle anatre odierne. Il nome Canardia deriva proprio dalla termine "anatra", in francese canard, mentre "garonnensis" si riferisce al Dipartimento dell'Haute-Garonne dove sono stati rinvenuti i suoi resti fossili.

Secondo questo studio, pubblicato su Plos one, Canardia garonnensis è tra gli ultimi dinosauri non-aviani europei esistiti e probabilmente tra gli ultimi a livello globale. Infatti, l'esemplare di Larcan è stato trovato appena sotto il livello di iridio che marca l'estinzione.

L'immagine mostra una ricostruzione del dinosauro nel suo ambiente di vita, una piana costiera tropicale caratterizzata da una vegetazione dominata dalla palma Sabalites.


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