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27 Aprile 2013 PALEONTOLOGIA
New Scientist
RETRODATATA A 22.000 ANNI L'ARRIVO DELL'UOMO NELLE AMERICHE
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Gli esseri umani hanno vissuto in Sud America, al culmine dell'ultima era glaciale, migliaia di anni prima di quanto si pensasse, secondo uno studio controverso. Un team sostiene di aver trovato utensili di pietra in un sito in Brasile antichi di 22.000 anni, anche se altri archeologi contestano l'affermazione.

Christelle Lahaye di Michel de Montaigne Bordeaux (Francia) e colleghi hanno scavato un riparo roccioso a nord-est del Brasile e ha trovato 113 strumenti di pietra.

La squadra ha datato i sedimenti in cui gli utensili sono stati sepolti utilizzando una tecnica che determina quando i sedimenti sono stati esposti alla luce. Alcuni strumenti sono stati sepolti 22 mila anni fa - migliaia di anni prima di qualsiasi nota colonizzazione delle Americhe.

Per decenni, gli archeologi pensavano che il popolo Clovis sia stato tra i primi ad entrare nelle Americhe, 13.000 anni fa. Ma dal 1980 ad oggi si sono accumulate prove per una colonizzazione precedente, almeno 15.000 anni fa.

Potrebbero gli esseri umani siano stati in Brasile 22 mila anni fa? "Le prove che essi presentano suggeriscono hanno ottenuto un buon riscontro", dice Ann Wintle presso l'Università di Cambridge.

Per altri, queste datazioni vanno confermate. "I ripari sotto la roccia sono difficili da interpretare", sottolinea John McNabb dell'Università di Southampton, UK. Le pietre che cadono dall'alto si possono rompere, facendoli apparire come strumenti creati dall'uomo. Come risultato, McNabb chiama l'evidenza "suggestiva ma non provata".


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