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8 Marzo 2011 PALEONTOLOGIA
di Carolyn Butler http://www.nationalgeographic.it
CRIPTOZOOLOGIA : Celacanto, il pesce tornato dal passato
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Lo si credeva estinto assieme ai dinosauri. E invece questo fossile vivente continua a nuotare nelle profondità degli oceani.Segni bianchi sul corpo, scaglie spesse, pinne inusuali: il celacanto fu "riscoperto" nel 1938 da Marjorie Courtenay-Latimer, una studiosa sudafricana, in mezzo a un carico di pesci più comuni. Fino ad allora si pensava che questo pesce si fosse estinto milioni di anni fa, alla fine del Cretaceo. E invece era sopravvissuto, nascosto nelle profondità dei mari.

Da allora, Latimeria chalumnae (assieme all'altra specie, Latimeria menadoensis, scoperta sul bancone di un pescivendolo indonesiano da un biologo americano in luna di miele, nel 1997) è stato avvistato in diverse zone dell'Oceano Indiano. Nessuno sa bene quanto sia grande la popolazione: forse ne rimangono 1.000, forse più di 10 mila. Il gruppo più numeroso (circa 300 individui) vive al largo delle Isole Comore.

Poiché vivono in acque profonde, i celacanti sono stati fotografati soprattutto da sommergibili o veicoli telecomandati. Tra gennaio e febbraio del 2010, un'équipe di subacquei appositamente addestrata si è immersa in profondità per fotografare la piccola colonia di celacanti di Sodwana Bay, in Sudafrica. Su 95 ore complessive di immersioni, il fotografo e i suoi assistenti hanno nuotato per un totale di 81 minuti a fianco di quattro celacanti.

TAG: Dinosauri

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