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10 Settembre 2003 STORIA
Alberto Arecchi
La Basilica di San Michele Maggiore a Pavia
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"L'Italia del Nord e l'Italia centrale erano attraversate dai cammini di San Michele, come la Francia lo era da quelli di San Giacomo: erano l'asse dell'iconografia e diffondevano sino a Modena il racconto figurato delle cavallerie di Artù... Nel mirabile sogno di pietra di San Michele di Pavia vivono, a uno stato puro e sovracuto, certe combinazioni ornamentali, una ricchezza di vitalità e una qualità enigmatica".

(H. FOCILLON(1) )

La Basilica di San Michele Maggiore è il più interessante monumento della Pavia medievale. Si hanno notizie della sua esistenza dopo la metà del sec. IX, ed essa fu sede dell'incoronazione di diversi re del Regno Italico.
I re longobardi non conoscevano una cerimonia di "incoronazione", ma venivano nominati con l'acclamazione da parte dei guerrieri. Solo più tardi, nel periodo dei Franchi, invalse l'uso dell'incoronazione in chiesa. I re d'Italia, dall'epoca ottoniana sino a Federico Barbarossa, venivano incoronati o nel Duomo di Monza oppure qui a Pavia, ove la Basilica di San Michele era stata costruita espressamente per queste funzioni. Sappiamo che nella chiesa più antica ricevettero la corona Berengario I (888), Berengario II col figlio Adalberto (951), Arduino d'Ivrea (1002), Enrico II detto "Il Santo" (1004). L'attuale edificio fu ricostruito verso il 1130 e vide l'incoronazione a Re d'Italia di Federico Barbarossa, il 17 maggio 1155.
Non è facile collocare le diverse parti della cerimonia nelle esatte posizioni della Basilica di San Michele a ciò destinate, ma dobbiamo ritenere che i luoghi principali destinati alle incoronazioni fossero tre: la zona absidale, presso l'altare, il ricco trono decorato che si trova nella testata sud del transetto e la posizione al centro della navata maggiore, tuttora segnata da quattro pietre nere, nella quale veniva posto il trono.
Come una grande macchina scenografica, la Basilica di San Michele era progettata per accogliere, anche con effetti di luce adeguati, il complesso rituale delle incoronazioni. Nella Basilica pavese di San Michele si ritrovano due fondamentali simbolismi cosmici: quello connesso alla sacralità del regno e all'investitura sacra del potere politico (dato che la chiesa fu fondata come cappella per le incoronazioni) e quello del culto dei morti e del trapasso delle anime (legato particolarmente alla figura dell'arcangelo patrono, San Michele "psicopompo").
La parte bassa della facciata principale era ricoperta di bassorilievi, dal significato apparentemente incomprensibile. Mentre i geroglifici dell'antico Egitto sono stati tradotti, queste figure di uomini barbuti, teste mozze, sirene, segni zodiacali e alchemici, scene della storia sacra e della vita quotidiana, mostri e guerrieri, risultano ancora misteriose. Mostri, uomini che lottano con draghi e altre figure orride, percorrono i muri della Basilica in una "saga" per noi indecifrabile, ma non si trattava certo di un divertimento gratuito: queste immagini dovevano "parlare" all'uomo medievale un preciso linguaggio simbolico, ben ancorato al suo immaginario. Si dice che la regina Cristina di Svezia (1626-1689) sia stata uno degli ultimi personaggi a capirne il significato.(2) L'erosione della pietra ci sta privando completamente di questi bassorilievi, nonostante i tentativi di restauro.

 Pavia - La Basilica di San Michele, sede delle incoronazioni dei Re italici. Fu ricostruita nel sec. XII.


Anche la posizione delle diverse figure era rivestita di caratteri simbolici particolari e un'interpretazione completa dei cicli di sculture e bassorilievi deve tener conto del loro insieme e dei giochi di luce e d'ombre che alle varie ore, nel fluire dei mesi e delle stagioni, il sole traeva dal monumento, come un bravo musicista farebbe da uno strumento ben accordato. Senza pretendere di dare brevemente un'interpretazione che può solo procedere in parallelo su piani diversi e che a noi, uomini del sec. XX, appare piuttosto difficile e complicata, soffermiamoci tuttavia sui diversi tipi di figurazioni.
Sulla facciata principale apparivano la scena della tentazione di Adamo ed Eva, le immagini dell'impudica Tamar e della casta Susanna, e re David che suonava l'arpa. Figure ormai cancellate o quasi, all'esterno.(3) Nei capitelli dell'interno, sul secondo pilastro a destra, Adamo ed Eva, Caino e Abele. Un'altra "vergine casta", in un capitello a sinistra della navata centrale, sembra inserita a posteriori, come un tassello, forse al posto di un'altra figura.

ASTROLOGIA E ALCHIMIA
BURCKHARDT (4) ravvisa l'immagine del caduceo di Mercurio nei due serpenti-draghi intrecciati che ricorrono in diverse parti della decorazione scolpita nel San Michele. Questo stesso motivo si ripresenta nel simbolismo del nodo, in cui i due elementi si stringono l'un l'altro quanto più si cerca di dividerli: una delle immagini più adeguate, del resto, per esprimere la reciproca neutralizzazione dei poteri nello stato di "caos".
Uno dei due rettili che rappresentano lo Zolfo e il Mercurio viene raffigurato a volte con le ali, mentre l'altro continua a restarne privo. L'assenza delle ali sta sempre a significare la natura "fissa" dello Zolfo; l'animale alato rappresenta invece il Mercurio, "volatile". (5)
Altre figure a carattere simbolico appaiono qua e là, come il giocoliere a testa all'ingiù e i due viandanti o pellegrini con bordone e bisaccia (uomo e donna), nelle mensolette sotto il matroneo, le sirene a due code.

RIFERIMENTI ASTRALI
"All'interno della chiesa romanica la luce del sole è captata dalla vetrata e accarezza le "luci" delle aperture. C'è una presenza solare magnificata, non solo nella chiesa, ma nella liturgia che celebra l'incanto del giorno. L'incanto della luce nell'epoca romanica potrebbe costituire il soggetto di un gran libro" (M.M. DAVY). (6)

 Gli orientamenti solari, tracciati nella pianta del San Michele.

L'identificazione di riferimenti solari in edifici sacri non significa che in essi si praticasse una qualche forma di culto all'astro diurno. L'orientamento delle chiese cristiane al sole nascente è cosa nota e gli altri simbolismi stellari che stiamo cercando procedono nella medesima direzione: le culture tradizionali non potevano concepire un'opera importante, religiosa o non, senza iscriverla in una qualche maniera nel mondo, definito dalle sue direzioni spazio-temporali, prima tra tutte quella definita dal luminoso orologio solare, accompagnato dalla luna e dalle stelle, a marcare solstizi, equinozi, stagioni e altre ore cosmiche legata ai calendari agricoli e alle feste locali. Appaiono particolarmente importanti, a tale proposito, gli studi compiuti sulla Cattedrale di Pisa,(7) sullo zodiaco di San Miniato al Monte a Firenze,(8) sulla Cappella degli Scrovegni a Padova,(9) sull'Abbazia francese di Mont St. Michel, la Sacra di San Michele in Val di Susa, l'Abbazia di Staffarda, il Duomo di Modena.(10) BURGALASSI osserva(11):

"è nostra convinzione che i simboli non solo abbiano un loro significato complesso, spesso irriducibile a ogni interpretazione univoca, ma che essi trasformino, magari nei dettagli, tali significati a seconda del luogo in cui vengono ‘esportati'".

 La sirena bifida, scolpita in arenaria sul portale destro della Basi-lica di San Michele.

SAN MICHELE PSICOPOMPO
La prima funzione di cui l'arcangelo Michele si faceva garante era quella del passaggio delle anime nell'aldilà, che si svolgeva nella mitologia antica sotto il doppio segno della levata delle Pleiadi, nelle stesse date dell'apparizione, della memoria, della consacrazione dell'arcangelo stesso (8 maggio e 29 settembre). Il cammino delle anime era concretizzato nel cielo dalla Via Lattea, che nei paesi celtici era chiamata "il castello di Lug" (divinità omologa del romano Mercurio). Fra i Germani le caratteristiche di Mercurio erano attribuite al dio guerriero Odino (Wotan per i Longobardi); la "cristianizzazione" della figura di Wotan con San Michele è stata sottolineata da diversi autori. Una teoria con solido fondamento vuole che la Chiesa cattolica, per stornare le popolazioni dal culto di Mercurio e di omologhe entità del Pantheon celtico o germanico, attribuisse all'arcangelo Michele funzioni che erano proprie di tali divinità; fra queste, il ruolo di psicopompo, accompagnatore di anime nell'aldilà dei beati, dopo la morte. Al culto di San Michele erano consacrate alture e cappelle nei cimiteri.(12) L'arcangelo Michele è preposto al transito dell'anima, ma anche a garantire il rispetto del giudizio divino. La sua lotta col diavolo, per il possesso dell'anima del defunto, è raffigurata in un capitello della Basilica pavese. Anche l'immagine dell'arcangelo con la bilancia, detta con termine greco psicostasi (pesatura delle anime), è presente con frequenza nell'arte medievale: ricordiamo quella di Talignano, nel Parmense, e in Francia, solo per citarne alcune, quelle scolpite o in vetrate ad Amiens, Autun, Bourges, Chartres, Saintes, nella S.te Chapelle di Parigi.(13) L'arcangelo Michele con la bilancia in mano appare in una piccola formella, all'esterno dell'abside maggiore della nostra Basilica, scolpita in epoca piuttosto tarda (forse nel sec. XV). Il pensiero corre anche a Minosse, mitico re di Creta e giudice degli Inferi, contrapposto all'arcangelo giudice dei beati. La presenza nella chiesa del Labirinto col Minotauro completa così l'asse rotatorio di collegamento tra il mondo materiale e gli altri mondi, sopra e sotto di esso.

I SIMBOLISMI DELLA PIANTA
L'asse della parte orientale del San Michele si appoggia sulle murature della chiesa precedente e forma un angolo ben percettibile con l'asse della navata: il primo è rivolto a 117°, ossia al sorgere del Sole nelle date dell'11 novembre (e del 18 gennaio, simmetricamente rispetto al solstizio d'inverno), mentre la correzione, dovuta all'angolo formato con la navata, orienta la Basilica al 1° novembre (112°43') e, simmetricamente, al 28 gennaio. Verso occidente, l'asse della chiesa romanica punta al tramonto di metà maggio.(14) L'intersezione tra l'asse antico e quello più recente corrisponde al centro del labirinto presbiteriale. Possiamo presumere che la correzione sia voluta per un mutamento di consacrazione, all'epoca della ricostruzione romanica, poiché tale volontà appare chiara dalla "stortura" dell'arcone nord a sostegno della cupola: una stortura espressa con eccezionale abilità costruttiva.
San Michele, come un'enorme meridiana, segna la posizione del sole all'inizio d'altri segni zodiacali. A nord, fuori del transetto, una piazzetta accoglieva l'arrivo del re che scendeva dal Palazzo. Il lato orientale di questa piazzetta conserva la facciata della canonica, di età romanica, e il lato nord segna un tracciato viario di origine romana. La lunghezza di questa piazza è esattamente determinata dall'ombra congiunta del tiburio e della testata del transetto, a mezzogiorno, quando il Sole entra nel segno del Sagittario.(15) Potrebbe non essere un caso che negli anni di presumibile fondazione della Basilica tali momenti dell'anno fossero ripetutamente caratterizzati da congiunzioni di Sole e Saturno, un tema che in astrologia è ritenuto significativo di contenuti morali molto elevati. Si ebbero due congiunzioni molto strette tra i due "pianeti" il 18 novembre 1132 e il 13 gennaio 1138.

 Vista dal basso della cupola ottagonale e della volta a botte del transetto sud di San Michele. Si vede la luce della finestra "divina", dotata di arco sia in alto, sia in basso.


Possiamo solo presumere che altri riferimenti solari fossero contenuti in questa architettura; purtroppo, la scomparsa dei mosaici pavimentali (con eccezione del Labirinto e del Calendario, raffigurati nel presbiterio) non ci permette più di identificare i percorsi della luce all'interno dei sistemi di simboli figurati.
Nell'architettura romanica il portale gioca un ruolo preponderante e presenta una sorta di sintesi, sufficiente da sola a offrire un insegnamento. T. Burckhardt ha insistito sull'importanza della combinazione di porta e nicchia. Nella nicchia pensa di scoprire l'immagine ridotta della "caverna cosmica". (DAVY(16) )
Un testo di René Guénon che studia la "caverna cosmica", della quale ogni edificio sacro costituisce una raffigurazione, precisa che:

"la nozione delle due "porte solstiziali si trova in modo esplicito nella maggior parte delle tradizioni e le si attribuisce una considerevole importanza simbolica. La porta d'entrata è talvolta designata come "porta degli uomini", i quali possono in tal caso essere iniziati ai "piccoli misteri" oppure semplici profani, poiché non hanno ancora oltrepassato la condizione umana; e quella d'uscita è allora designata, per opposizione, come "porta degli dei", per la quale cioè passano solo gli esseri che hanno accesso a stati supra-individuali... la "porta degli dei" è posta a nord e rivolta a est, sempre visto come il lato della luce e della vita, e... la "porta degli uomini" è posta a sud e rivolta a ovest, similmente visto come il lato dell'ombra e della morte; vengono così esattamente determinate le due vie permanenti, l'una chiara e l'altra oscura, del mondo manifestato; attraverso l'una non vi è ritorno (dal non-manifestato al manifestato); attraverso l'altra si può ritornare (nella manifestazione)". (17)

 La raffigurazione romanica del Caduceo, quale appare nei basso-rilievi del San Michele di Pavia (da Titus Burckhardt).

 

Generalmente la porta solstiziale nord è più stretta dell'altra, come nel castello càtaro di Montségur.(18) Il simbolismo delle due porte identifica la caverna cosmica, o labirinto, come luogo di gestazione iniziatica, "pozzo" risolutamente chiuso ai fantasmi del mondo esterno e aperto solo verso lo zenith, da dove riceve la luce soprannaturale.
San Michele offre tre punti focali, sui quali condurre lo studio delle direzioni solstiziali (o, comunque, delle direzioni astrali): in progressione, dall'entrata all'abside, il cerchio dell'incoronazione, con quattro pietre nere, il centro architettonico della cupola all'incrocio tra navata e transetto e il centro del labirinto, nel mosaico presbiteriale. A questi tre punti corrispondono altrettante possibili "porte degli dei": la porta dei funerali per il primo, l'arcata che un tempo comunicava col vano del campanile per il secondo (ove oggi si trova il fonte battesimale) e uno stretto passaggio, di comunicazione con la sacrestia, per il terzo (quest'ultima apertura appare però di epoca recente). Un'unica "porta degli uomini" esiste invece, in direzione del tramonto del solstizio d'inverno, per il secondo punto focale, ossia il centro della cupola: è il grande portale trionfale delle incoronazioni regali, sul lato sud della Basilica, che si affaccia a uno spazio esterno orientato a ovest. Sia questo portale, sia i tre della facciata occidentale, sono tutti esattamente compresi nell'arco annuale descritto dai tramonti solari, ossia tra i punti estremi dei solstizi d'inverno e d'estate. Ciò porrebbe in evidenza, quale "porta degli dei", l'arcone di comunicazione col campanile e con la sua spinta ascensionale, volta a stabilire un ponte diretto di comunicazione col cielo.

 L'Anno-Re posto al centro del Calendario, nel Mosaico della Basilica di San Michele.


Parlando dell'architettura, Alain impiega l'espressione "arte in riposo". Il termine significa: al di là della durata e del movimento.(19) Si apparenta alla contemplazione. San Bernardo parla di "solstizio eterno". è una visione del riposo, dell'immutevole in cui non esiste né passato né futuro: il solstizio eterno è un'abolizione del tempo. Il suo unico movimento - d'altronde incessante - si produce in senso verticale e non orizzontale, è approfondimento. (20)

IL LABIRINTO
Il pellegrinaggio era un "viaggio iniziatico", una conversione, un cambiamento radicale di vita. In esso e nei suoi miti si fondevano il fascino e le tradizioni di antichi riti iniziatici, con influssi di leggenda, di alchimia, di magia. Non per nulla, quando si volle abolire l'Ordine dei Cavalieri Templari, essi vennero accusati di praticare culti magici segreti, di provenienza orientale.
Un viaggio iniziatico più ridotto, che simboleggiava in piccolo tutto il percorso del pellegrinaggio, era costituito dai labirinti, effigiati nel pavimento di alcune chiese (come quello famosissimo della Cattedrale di Chartres e quello che si trovava nel presbiterio della Basilica di San Michele a Pavia).


Il labirinto è generalmente assunto a simbolo della difficile e faticosa ricerca dell'uomo e del suo percorso attraverso i misteri della vita. (21) La sua presenza si collega anche al transito tra il mondo materiale e altri mondi.
Immagine di doppia rotazione, come le corna dell'ariete o le piante di chiese rotonde, il monumento ideato da Dedalo è un emblema la cui origine risale almeno all'età megalitica...
In Mesopotamia era chiamato "il Palazzo delle Viscere".

 Sezione Nord-Sud di San Michele: i raggi solari del mezzogiorno, nel primo giorno del Sagittario, segnano la dimensione esatta della piaz-zetta adiacente (disegno dell'Autore).


L'ingresso al labirinto, secondo il mitologo RAYMOND CHRISTINGER, corrisponde al ritorno alla madre, alla terra, alla sorgente delle anime. L'evasione dal labirinto corrisponde alla rinascita o alla resurrezione.(22)
Il labirinto pavimentale del San Michele è corredato, ai lati del percorso a schema circolare, dei simboli della terra, del mare, del cielo, dell'uomo. L'anno, raffigurato come un re incoronato, troneggia al centro del fluire dei mesi e delle stagioni.

 La "cosmografia solare": i raggi che entrano nella Basilica illumi-nano il trono e l'Anno-Re del Mosaico, al momento culminante delle incoronazioni, nel mese di maggio (disegno dell'Autore).


Useremo per le considerazioni seguenti la ricostruzione più accurata e attendibile del mosaico presbiteriale del San Michele sinora elaborata, opera di Maurizio Costa (1980-84). Essa deriva dall'analisi dei frammenti residui e dalla loro integrazione, tramite i disegni d'archivio conosciuti.(23) Occorre tuttavia segnalare la presenza di qualche frammento residuo, che non si riesce a collocare nel quadro d'insieme della ricostruzione.
Il ciclo inizia a Nativitate ma Novembre figura fuori posto, dopo Dicembre e prima di Gennaio. Tale scambio nell'ordine dei mesi ha stimolato a lungo la curiosità dei ricercatori. Lo spostamento citato fa slittare tutta la teoria dei mesi e pone maggio in posizione privilegiata, al fianco sud dell'Anno-Re, come già ebbe a osservare monsignor Gianani.(24) Maggio è il mese del Toro e della Madre celeste e l'8 maggio cade la commemorazione dell'apparizione dell'arcangelo Michele sul monte Gargano nel 663, durante la battaglia di Siponto, a promettere vittoria all'esercito longobardo.

SAN MICHELE E LE PLEIADI
Sin dall'antichità, presso molti popoli e nelle più diverse parti del mondo, la costellazione delle Pleiadi, chiamate anche "le piovose", "vello", "colombe" o "gallinelle" celesti(25) ha scandito i ritmi delle stagioni agricole con le quattro date del loro tramonto eliaco più ritardato, della levata eliaca più anticipata, della levata eliaca più tarda e del tramonto eliaco più anticipato. Nell'ordine in cui le abbiamo elencate, tali ricorrenze corrispondono nel calendario cristiano alle date del 25 marzo (l'Annunciazione), 8 maggio e 29 settembre (feste consacrate a San Michele), 11 novembre (San Martino).(26) A tali date si facevano corrispondere il principio dell'anno secondo lo stile ab Incarnatione e l'inizio della primavera, con l'ingresso del Sole nella costellazione dell'Ariete, (27) l'inizio dell'estate e della stagione dei raccolti, l'inizio dell'autunno con la semina di granaglie e ortaggi e infine il principio dell'inverno e il riposo dei campi. Riportiamo una serie di osservazioni relative al mondo antico, ricordando che le fasi eliache delle Pleiadi rispetto al calendario si sono spostate nei secoli, per la precessione degli equinozi:

FASI ELIACHE DELLE PLEIADI

  Tebe Eliopoli Alessandria Babilonia Rodi Atene Cizico(28)
  25°40´ 30°06´ 31°12´ 32°30´ 36° 38° 40°40´
ultimo tramonto              
1500 a.C 29 marzo 29 marzo 29 marzo 29 marzo

29 marzo

29 marzo 29 marzo
1000 a.C 2 aprile 2 aprile 2 aprile 2 aprile 2 aprile 2 aprile 2 aprile
500 a.C. 5 aprile 5 aprile 5 aprile 5 aprile 5 aprile 5 aprile 5 aprile
anno 0 9 aprile 9 aprile 9 aprile 9 aprile 9 aprile 8 aprile 8 aprile
500 d.C. 12 aprile 12 aprile 12 aprile 12 aprile 12 aprile 11 aprile 11 aprile
prima levata              
1500 a.C 7 maggio 9 maggio 9 maggio 10 mag 12 mag 13 mag 15 mag
1000 a.C 9 maggio 12 mag 12 mag 13 mag 15 mag 16 mag 18 mag
500 a.C. 12 mag 14 mag 14 mag 15 mag 17 mag 18 mag 20 mag
anno 0 15 mag 17 mag 17 mag 18 mag 20 mag 21 mag 23 mag
500 d.C. 18 mag 20 mag 20 mag 21 mag 23 mag 24 mag 26 mag
ultima levata              
1500 a.C 28 set 25 set 24 set 23 set 20 set 18 set 16 set
1000 a.C 2 ottobre 29 set 28 set 27 set 24 set 21 set 20 set
500 a.C. 5 ottobre 2 ottobre 1 ottobre 30 set 27 set 25 set 23 set
anno 0 9 ottobre 6 ottobre 5 ottobre 4 ottobre 1 ottobre 29 set 27 set
500 d.C. 12 ott 9 ottobre 8 ottobre 7 ottobre 5 ottobre 3 ottobre 1° ott.
primo tramonto              
1500 a.C 28 ott 28 ott 28 ott 28 ott 28 ott 29 ott 29 ott
1000 a.C 1° nov 1° nov 1° nov 1° nov 1° nov 2 nov 2 nov
500 a.C. 4 nov 4 nov 4 nov 4 nov 4 nov 5 nov 5 nov
anno 0 8 nov 8 nov 8 nov 8 nov 8 nov 9 nov 9 nov
500 d.C. 11 nov 11 nov 11 nov 11 nov 11 nov 12 nov 12 nov

Fonte: Pauly-Wissowa, Realencyclopädie der Classischen Altertumswißen-schaft, Stuttgart und Waldsee, Druckenmüller, 1952, s.v. Pleiaden (XXI, 2, 2503).

 Il mosaico pavimentale del presbiterio di San Michele, nella sua integrità (ricostruzione di Maurizio Costa).

Una serie di esempi, riportati dall'Enciclopedia Pauly-Wissowa,(29) mostra le fluttuazioni rispetto al nostro calendario delle fasi eliache delle Pleiadi, così come sono riportate dai vari autori, anche come cardini del calendario agrario romano. Riterremo, come particolarmente significative, le quattro date sopra indicate, col relativo carico simbolico.
Il 25 marzo era la data in cui, nell'antica Roma, si svolgevano le Hilaria (feste equinoziali di Attis e Cibele), con l'immolazione di un toro, il cui sangue irrorava l'iniziato per la sua rinascita.(30)


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