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4 Febbraio 2011 ARCHEOLOGIA
Wendy Zukerman, Asia Pacific reporter New Scientist
GRANDIOSE SCOPERTE ARCHEOLOGICHE, GRAZIE A GOOGLE EARTH
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Indiana Jones, metti giù la frusta. Per setacciare il globo alla ricerca di siti archeologici, in questi giorni, tutto ciò di cui avete bisogno è un computer desktop.

Quasi duemila potenziali siti archeologici in Arabia Saudita sono stati scoperti da una poltrona d'ufficio a Perth, in Australia, grazie alle immagini satellitari ad alta risoluzione di Google Earth.

"Non sono mai stato in Arabia Saudita", dice David Kennedy, dell'Università di Western Australia. "Non è il paese più facile da penetrare".

Invece Kennedy ha analizzato 1240 chilometri quadrati in Arabia Saudita utilizzando Google Earth. Con questo metodo ha trovato 1977 potenziali siti archeologici, tra cui 1082 "pendenti" - antiche tombe con camere di discesa di pietra.

Secondo Kennedy, le fotografie aeree dell'Arabia Saudita non sono a disposizione della maggior parte degli archeologi, e risulta difficile, se non impossibile, a sorvolare la nazione. "Invece, Google Earth può superare tali ostacoli", dice.

Kennedy ha avuto conferma che i siti erano vestigia di antica vita umana - anziché tracce di vegetazione o ombre - chiedendo un amico in Arabia Saudita, che non è un archeologo, di uscire per visitare due dei siti e fotografarli.

La vista da terra ha confermato ciò che Kennedy aveva visto su Google Earth.

Confrontando le immagini con strutture che Kennedy ha visto in Giordania, egli ritiene che i siti possano avere fino a 9000 anni, ma è necessaria la verifica da terra. "Solo che da Google Earth è impossibile sapere se abbiamo trovato una struttura di beduini che è stata fatta 150 anni fa, o un insediamento di 10.000 anni fa", dice.

Da quando Google Earth è stato avviato cinque anni fa, il campo della "archeologia in poltrona" è sbocciato. Ed è stato più difficile per gli archeologi uscire fuori dell'ufficio, poiché l'immagine Spot che ha iniziato a fornire Google Earth ha una risoluzione di 2, 5 metri dalle immagini prelevate dal satellite SPOT 5.

Nel 2008, i ricercatori di Melbourne, Australia, hanno trovato 463 potenziali siti nel deserto Registan in Afghanistan utilizzando il programma di computer desktop.


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