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13 Gennaio 2011 PALEONTOLOGIA
Youssef Marten http://www.citytv.com/
SCOPERTO UN NUOVO TIPO DI DINOSAURO VOLANTE
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Un fossile estremamente raro e' stato scoperto alla British Columbia Hornby Island ed appartiene ad un rettile volante, secondo un nuovo studio pubblicato sul Canadian Journal di Scienze della Terra.

La scoperta ci dice che è lo pterosauro trovato per primo nella Columbia.

"Quello che abbiamo scoperto è una roccia piccola che si è rotta a metà e aveva un pezzo di mandibola dentro. Per molto tempo abbiamo pensato che questo pezzo di mandibola era in realtà di un dinosauro, ma è venuto fuori che in realtà appartiene a un rettile volante, "ha detto Victoria Arbour, un paleontologo dell'Università di Alberta e l'autore della relazione, insieme con il suo supervisore Philip Currie.

Pterosauro letteralmente si traduce in "lucertola alata" in greco.

Il fossile è stato trovato all'interno di una roccia e Arbour è stato in grado di risalire a un rettile volante che aveva un'apertura alare di tre metri.

"La testa sarebbe stata molto lunga con un muso molto lungo ... e pensiamo che forse sarebbe stato un buon predatore così probabilmente avrebbe mangiato lucertole o piccoli mammiferi o pesci o magari anche piccoli dinosauri", ha detto Arbour, un nativo della Nuova Scozia.

A differenza dei calanchi di Alberta, dove gli archeologi regolarmente scoprono molti fossili, questi sono meno comuni sulle coste BC.

"Molte persone sono là fuori in cerca di questi fossili, ma non è molto facile trovare qualcosa che ha vissuto sulla terra. Essi trovano un sacco di animali marini come conchiglie o granchi, ma di solito non le ossa di un animale che viveva sulla terra", ha affermato Arbour, uno studente di dottorato di 27 anni.

La roccia è stata trovato diversi anni fa da un appassionato collezionista fossili, Graham Beard, che gestisce il Museo Paleontologico di Vancouver Island. Beard era certo che il fossile appartenesse a un dinosauro, e ha chiesto a Currie di indagare.

Arbour ha individuato il tipo di fossile del rettile volante dopo aver letto un articolo su uno pterosauro cinese che ha condiviso lo stesso schema denti. Il rettile si dice che abbia vissuto durante il tardo periodo Cretaceo, circa 70 milioni di anni fa.

"Ha i denti poco alla fine di un muso lungo così lui può essere stato bravo a raccogliere la carne delle carcasse", ha affermato Arbour.

Arbour nominato il rettile volante Gwawinapterus Beardi dal nome dello scopritore Beard.


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