sei in Home > Paleontologia > News > Dettaglio News
19 Novembre 2010 PALEONTOLOGIA
Science Daily
Legame misterioso tra antichi fossili Lizard in Africa e drago di Komodo di oggi in Indonesia
FOTOGALLERY
tempo di lettura previsto 2 min. circa

Ricercatori dell'Università di Alberta hanno scoperto un legame misterioso tra le ossa di una lucertola antica che si trova in Africa e la più grande lucertola moderna, il drago di Komodo, dall'altra parte del mondo in Indonesia.

Biologi Alison Murray e Rob Holmes sostengono che la forma unica delle vertebre, collega il fossile di 33 milioni di anni con il suo cugino, il Komodo, che è stata solo in giro per circa 700.000 anni.

"Il fossile africano è stato trovato sulla superficie di un deserto battuto dal vento, " ha detto Holmes. "E 'sicuramente del genere delle lucertole Varanus e ci sono più di 50 specie oggi viventi, compresi quelle di Komodos ."

Holmes dice che i fossili africani appartenevano ad una lucertola di un metro e mezzo che aveva la capacità di nuotare. Questa caratteristica può essere la chiave per capire come più di 30 milioni di anni dopo i suoi antenati si siano trovati sul lato opposto della mondo.

Holmes dice che l'antico esemplare africano Varanus è stato trovato su un terreno che un tempo era il fondo di un fiume o un lago di piccole dimensioni. "Se gli animali vivevano in acqua o sul terreno circostante, non sappiamo, ma sappiamo che alcune specie moderna del Varanus sono a loro agio in acqua dolce."

I ricercatori concordano sul fatto che la lucertola africana non poteva nuotando nell'acqua dolce arrivare sino in Indonesia. Murray afferma però che il mistero di come gli animali si siano potuti diffondere solo quando si considera la geografia antica del mondo. "Da circa 100 milioni di anni fa fino a 12 milioni di anni fa, l'Africa è stata completamente isolata, circondata da mare, ma in qualche modo hanno avuto fuori del continente africano nel corso di tale periodo, " ha detto Murray. "Ecco perché questo documento è importante perché non vi era alcun collegamento con terre conosciute."

Murray dice una teoria non provata di come Varanus spostato fuori dall'Africa è che nel corso di milioni di anni, masse di terreno di piccole o micro-piastre possono essere spostati da un luogo all'altro, portando i loro animali con loro.

Il lavoro dei ricercatori e vari co-autori è in contrasto con alcune teorie prevalenti sulle origini di alcuni tipi di antichi fossili trovati in Africa tra cui lucertole Varanus e alcuni pesci d'acqua dolce. "Il presupposto per diversi tipi di antichi fossili africani è che gli animali non hanno avuto origine in Africa, ma sono arrivati dall'Asia, " dice Holmes. "Ma i reperti fossili di Varanus mostra esattamente il percorso opposto della migrazione".

Il lavoro di Murray e Holmes e vari co-autori è stato pubblicato su una rivista Paleontologia.


Nessun evento in programma

Vai calendario eventi completo >