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27 Ottobre 2010 PALEONTOLOGIA
ditadifulmine.com
SCOPERTA AMBRA CON INSETTI VECCHI DI 50 MILIONI DI ANNI
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Termiti, api, ragni e mosche. Sono questi gli animali ritrovati nel deposito d'ambra di Cambay, in India. Non solo rappresentano esemplari vecchi di 50 milioni di anni e in ottimo stato di conservazione, ma sfidano anche l'idea generalmente accettata del fatto che l'India fosse, 52 milioni di anni fa, un continente isolato.

"Sappiamo che l'India era isolata, ma quando, e di preciso quanto a lungo, non è chiaro" dice David Grimaldi, curatore della Divisione per la Zoologia degli Invertebrati all'American Museum of Natural History. "La prova biologica nel deposito di ambra mostra che ci sono alcune connessioni biotiche".

"L'ambra mostra, come in altre vecchie foto, cos'era la vita in India poco prima della collisione con il continente asiatico" spiega Jes Rust, della Universität Bonn in Germania. "Gli insetti intrappolati nella resina fossile mostrano nuovi indizi sulla storia del sub-continente".

L'ambra delle latifoglie risulta essere rara nei fossili risalenti a prima del Terziario, dopo che i dinosauri si estinsero. E' stato durante quest'era che le piante da fiore hanno iniziato a dominare le foreste, e hanno sviluppato un ecosistema che possiamo ancora ammirare oggi nei pressi dell'equatore.

La nuova ambra, e un'altra proveniente dalla Colombia, di 10 milioni di anni più vecchia, indicano che le foreste tropicali sono più vecchie di quanto si pensasse in precedenza.

L'ambra di Cambay è la prova più antica di foresta pluviale asiatica, e chimicamente connessa alle Dipterocarpaceae, una famiglia di alberi che attualmente rappresenta l'80% dell'intera copertura di alberi della foresta sud-asiatica.

Il legno fossilizzato di questa famiglia di piante è stato scoperto nel deposito di ambra, cosa che ha costretto a rivedere l'origine di questi alberi in Asia retrodatandola a circa il doppio dell'età fino ad ora ipotizzata.

All'interno dell'ambra sono presenti 100 specie di artropodi, appartenenti a 55 famiglie e a 14 ordini diversi, per un totale di più di 700 insetti. Alcune di queste specie sono i progenitori di insetti sociali come le api, le termiti e le formiche, e hanno parenti in altri continenti, come Europa, Australia e le Americhe.

"Ciò che abbiamo scoperto indica che l'India non era completamente isolata, anche se il deposito di Cambay viene datato ad un tempo che precede la collisione tra India e Asia" dice Michael Engel, professore della Università del Kansas. "Ci devono essere stati alcuni contatti".

TAG: Dinosauri

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