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4 Ottobre 2005 PALEONTOLOGIA
University of Wisconsin-Madison
SCOPERTA RISCRIVE LA STORIA EVOLUZIONISTICA DELL´ORIGINE DELLE PATATE
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MADISON Gli umani coltivano le patate da millenni, ma vi è sempre stata una grande controversia circa l´origine di questo vegetale. Questa settimana, scrivendo sulla rivista Proceedings of the National Academies of the Sciences, un team guidato da un tassonomo delle patata della USDA, di base all´Università di Wisconsin Madison ha per la prima volta dimostrato un´origine singola nel sud del Perù per la patata coltivata.

Lo scienziato ha analizzato gli indicatori del DNA in 261 varietà di patate selvatiche e 98 coltivate per determinare se la patata domestica si sviluppò da un singolo progenitore selvatico o se invece si sviluppò in tempi multipli ed il risultato è stato chiaro, sostiene Davide Spooner, lo scienziato ricercatore della USDA che ha condotto lo studio.

"In contrasto a tutte le ipotesi precedenti delle origini multiple della patata coltivata, abbiamo identificato un´origine singola da un´ampia area nel sud del Perù" ha dichiarato Spooner, che è anche professore di orticoltura alla UW-Madison. "La teoria delle origini multiple si basava in parte sull´ampia distribuzione di patate da nord a sud attraverso molti differenti habitat, mediante una somiglianza morfologica di differenti specie selvatiche e specie coltivate, e mediante altri dati. I nostri dati del DNA, d´altro canto, mostrano che nei fatti tutte le patate coltivate possono essere fatte risalire ad un´origine comune nel sud del Perù".

"Come tassonomo, il mio lavoro è aiutare a determinare le caratteristiche di una specie, e classificarla nel gruppo relativo" spiega Spooner, che ha trascorso circa due mesi ogni anno ad esplorare a piedi le montagne del Sud America, raccogliendo ed identificando le patate selvatiche e ricercandole.

"I libri trattano spesso la questione dell´origine dei raccolti" ha dichiarato. "Talvolta le spiegazioni sono ripetute così spesso che vengono accettate come fatti. Questo è un modo invece affinché la gente riconsideri gli assunti di lungo termine sull´origine delle patate, e ci stimola a riconsiderare l´origine di altri raccolti usando nuovi metodi".

TAG: DNA

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