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19 Febbraio 2004 PALEONTOLOGIA
The Age.com
Nuova teoria sui cacciatori-raccoglitori preistorici
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Un gruppo di archeologi australiani ha scosso il mondo scientifico sostenendo di avere risolto il mistero dei 1, 000 anni mancanti nella preistoria umana.

Gli scienziati dell´Università di La Trobe, Melbourne, hanno trovato resti di semi sulle rive del Mar Morto in Giordania che credono possano riempire il gap di 1, 000 nella nostra conoscenza della transizione dell´uomo da nomade ad agricoltore.

Ma non tutti sono d´accordo, ed il team australiano sta ora affilando le sue armi accademiche per scontrarsi con gli esponenti di teorie differenti nel corso di un meeting in Francia.

Il dibattito concerne il periodo in cui l´uomo smise lentamente si essere un cacciatore-raccoglitore nomade, per insediarsi stabilmente come coltivatore stanziale.

Il sapere convenzionale indica che il periodo di transizione, conosciuto come Neolitico A Pre- Ceramica (PPNA) terminò attorno al 9, 200 a.C.

Ma il dr. Phillip Edward, coordinatore del progetto di Archeologia di La Trobe, ha dichiarato che la scoperta dell´Università di antenati selvatici dei raccolti domestici in Giordania prova adesso che il PPNA, nei fatti, durò fino all´8, 300 a.C.

Questo periodo vide una "coltivazione pre-domestica" di malto, frumento, e pistacchi.

"La teoria sostiene che i nostri predecessori certamente iniziarono a piantare raccolti attorno al 9250 a.C., ma che i semi che piantarono per circa 1, 000 anni continuarono ad essere varietà selvatiche, conducendo all´erronea conclusione che fossero state raccolte nella natura nel corso di questi 1, 000 anni, piuttosto che coltivate" ha dichiarato.

Questa visione rimane minoritaria, con la maggior parte degli archeologi che ancora accetta che l´uomo non abbia iniziato a coltivare i raccolti a quel tempo; così la questione si presta ad un buono e sano scontro accademico.

La sede dello scontro sarà il mese prossimo al Workshop sul Neolitico Pre-Ceramica a Frejus, in Francia.

I membri del gruppo di La Trobe appronteranno un documentario sulle origini della coltivazione, dal titolo Stories from the Stone Age, che verrà trasmesso sulla ABC l´anno prossimo.


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