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23 Gennaio 2003 PALEONTOLOGIA
National Geographic News
Dinosauro a quattro ali trovato in Cina, annunciano gli esperti
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I paleontologi in Cina hanno scoperto i resti fossili di un dinosauro a quattro ali con piume completamente sviluppate e moderne, su entrambe le estremità anteriori e posteriori.

La nuova specie, Microraptor gui, offre nuove prove che gli uccelli si evolsero dai dinosauri, e potrebbe offrire una chiave di lettura per rispondere ad una questione che ha assillato gli scienziati per circa 100 anni: come ha potuto un gruppo di dinosauri terrestri, privi di abilità al volo, evolvere in un animale piumato e capace di volare?

Xu Xing, un paleontologo all´Istituto di Paleontologia Vertebrata e Paleoantropologia a Beijing in Cina, ed i suoi colleghi, suggeriscono nel numero 23 di Gennaio della rivista Nature, che la specie sia un primo antenato degli uccelli che probabilmente usavano le loro estremità piumate, insieme ad una lunga coda, piumata anch´essa, per saltare da un albero all´altro.

Il Microraptor gui è una nuova specie di Microraptor, del gruppo dei Dromaeosauri strettamente imparentati con gli uccelli. La ricostruzione delle sue sembianze, nel disegno dell´artista Portia Sloan, illustra le ali piumate, che i ricercatori credono fossero usate per spostarsi da un albero all´altro, come fanno ancora oggi gli scoiattoli volanti.


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