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8 Aprile 2010 SCIENZA
Rossella Lorenzi Discovery Channel
Un nuovo metodo potrebbe rivoluzionare la datazione della Sindone di Torino
tempo di lettura previsto 3 min. circa

Il pezzo controverso di lino, che alcuni ritengono essere il sudario di Gesù Cristo, potrebbe finalmente essere datato con precisione. Un nuovo metodo "sta per rivoluzionare la datazione al radiocarbonio, " secondo una ricerca presentata Martedì al Meeting Nazionale della American Chemical Society (ACS) a San Francisco.

Chiamato "datazione non-distruttiva al carbonio, " il metodo impedisce sostanzialmente l'eliminazione di un campione dell'oggetto.

"Si allarga la possibilità di analizzare le collezioni dei musei che erano precedentemente off limits a causa della loro rarità o del valore intrinseco, " ha detto Marvin Rowe, professore emerito presso la Texas A&M University College Station.

La datazione al carbonio convenzionale stima l'età di un manufatto sulla base del tasso di decadimento dell'isotopo radioattivo del carbonio-14, una variante di carbonio, che è incorporato in tutti gli organismi viventi.

Qualsiasi materiale di origine vegetale o animale, compresi i tessili, legno, ossa e pelle, può essere datata dal suo contenuto di carbonio-14. Gli scienziati rimuovono un piccolo campione da un oggetto, trattano il campione con un acido forte e una base forte, e infine lo bruciano in una piccola camera di vetro per la produzione di anidride carbonica.

Il confronto tra i livelli di carbonio-14 nell'oggetto a quelli attesi nell'atmosfera per un periodo particolare della storia permette agli scienziati di stimare l'età di un artefatto.

Il nuovo metodo di Rowe elimina i passaggi distruttivi di campionamento, acido-base e bruciatura. L'oggetto è semplicemente posto in una camera speciale con un plasma, un gas elettricamente carico simile a quelle utilizzato nei grandi schermi TV al plasma. Il gas ossida lentamente e delicatamente la superficie dell'oggetto senza danneggiarlo per la produzione di biossido di carbonio per le analisi del carbonio-14.

"Nel caso della Sindone di Torino, potremmo arrotolare il panno in un pacchetto così stretto come siamo in grado di farlo", ha detto Rowe.

La Sindone di Torino è già stata sottoposta al carbonio-14 nel 1988. A quel tempo, tre laboratori di fama a Oxford, Zurigo e Tucson, Arizona, hanno concluso che la tela su cui il contorno macchiato del corpo di un uomo è indelebilmente impresso era un falso mediev, ale, risalente al 1260 al 1390, e non il telo sindonico avvolto attorno al corpo di Cristo.

Tuttavia, la datazione al radiocarbonio non ha impedito a molti studiosi di formulare diverse ipotesi sulla validità del test del carbonio-14, compresa la possibilità che essi sono stati condotti su un campione prelevato da una toppa medievale.

Il metodo di Rowe potrebbe finalmente mettere da parte tali speculazioni in quanto potrebbe dare la data per la Sindone intera.

Finora Rowe e colleghi hanno utilizzato la tecnica per analizzare l'età di circa 20 diverse sostanze organiche, compreso il legname, carbone, cuoio, pelle di coniglio, un osso con la carne mummificati attaccati, e un 1.350-year-old egiziano tessitura. I risultati corrispondono a quelli dei tradizionali tecniche di datazione al carbonio, dicono.

Essi, tuttavia, ammettere che ci vorrebbe una quantità significativa di dati per convincere i direttori di musei, restauratori d'arte e, eventualmente, il Vaticano che il nuovo metodo non invasivo provoca infatti alcun danno.

Tenuto arrotolato in una teca d'argento, il telo di Torino è sopravvissuto a numerosi incendi in quanto la sua esistenza è stata registrata prima in Francia nel 1357, tra cui un misterioso incendio al Duomo di Torino nel 1997.

E 'stato esposto al pubblico solo cinque volte nel secolo passato. Quando l'ultima volta era a disposizione del pubblico nel 2000, più di tre milioni di persone visto. La visualizzazione successiva sarà da 10 aprile - 23 Maggio, 2010 nel Duomo di Torino.


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