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29 Giugno 2009 ARCHEOLOGIA
James Owen National Geographic News
Sepolture a faccia in giù ampiamente usate per umiliare i morti
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Ma il primo studio globale sulle sepolture a faccia in giù suggerisce che sia stata un'abitudine usata attraverso le società per insultare o umiliare i morti.

La principale autrice dello studio, Caroline Arcini, dell'ufficio nazionale del Patrimonio culturale della Svezia, ha rilevato un filo conduttore comune nelle sepolture che ha studiato: "Era la comunità che sanzionava questo trattamento apparentemente negativo per i morti, ha detto.

Le sepolture non usuali sembrano spesso indicare "un comportamento che è fuori dalla norma, qualche cosa che [i morti] hanno fatto, secondo Arcini.

Il disprezzo dei morti "è più probabilmente un comportamento profondamente radicato nell'umanità.

Condizione sociale

Arcini ha consultato la letteratura per fare il primo catalogo mai visto delle sepolture a faccia in giù intorno al mondo.

Ha trovato le descrizioni di più di 600 corpi da 215 luoghi di sepoltura, dal Perù al Sud Corea, databili a partire da 26000 anni fa fino alla prima guerra mondiale, queste cosiddette sepolture prone includono gli uomini, le donne ed i bambini, benchè la maggioranza fossero uomini. Le sepolture a faccia in giù si sono presentate in tutte le specie di tombe, compreso le singole tombe, le doppie tombe e le tombe di massa.

Nelle posizioni con parecchie sepolture prone, i morti sono stati sepolti spesso in tombe poco profonde verso il bordo del cimitero, la maggior parte di loro senza bare.

Il fenomeno ha varie spiegazioni possibili, ha detto Arcini.

Alcuni corpi avevano le mani ed i piedi legati insieme, suggerendo che si trattasse di criminali o prigionieri di guerra.

Altre sepolture indicano che la pratica era collegata alla condizione sociale, come nel caso di 80 corpi trovati in un cimitero messicano che data fra il 1150 e il 850 a.C. Là, 6 uomini sono seduti nelle loro tombe, mentre gli altri 74 sono in una posizione prona, Arcini ha notato.

"Potrebbe essere che i primi [sepolti in una posizione seduta] fossero alti sacerdoti e gli altri fossero d'un rango sociale più basso.

Conflitto religioso

L'archeologa evidenzia il conflitto religioso e culturale come altro fattore potenziale.

La più alta frequenza di sepolture a faccia in giù in Svezia, per esempio, data al periodo dei Vichinghi, quando il Cristianesimo arrivò nella regione, ha detto Arcini. I Vichinghi pagani non potevano accettare coloro che si erano convertito al Cristianesimo e può essere che ne seppellissero i corpi in un modo che riflettteva la loro avversione.

Le suore che infrangevano la regola e le streghe condannate, inoltre, erano sepolte a faccia in giù, lei ha aggiunto.

I risultati della ricerca compaiono nell'edizione di giugno della rivista Current Archaeology.


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