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11 Maggio 2009 ARCHEOLOGIA
IRAVATHAM MAHADEVAN The Hindu
La "non scrittura" dell'Indo è un non-problema
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tempo di lettura previsto 10 min. circa

Le iscrizioni dell'Indo costituiscono una "scrittura"?

"Vi è una possibilità pari a zero che nell'antica cultura della valle dell'Indo esistesse la scrittura. Zero", afferma Steve Farmer, uno studioso indipendente di Palo Alto, California, USA. "Come si dice, spazzatura dentro, spazzatura fuori", spiega Michael Witzel della Harvard University. Queste citazioni da un articolo di giornale on-line (New Scientist, 23 aprile 2009) sono rappresentative di quello che passa per dibattito accademico nelle sezioni dei media occidentali a proposito di un serio documento di ricerca pubblicato di recente negli Stati Uniti da scienziati indiani (Science, 24 aprile 2009 ).

Si tratta di gruppi indiani di ricerca dell'Istituto Tata di Ricerca Fondamentale, Mumbai, dell'Istituto di Scienze Matematiche, e del Centro di Ricerca dell'Indo della Roja Muthiah Research Library (entrambi a Chennai), e sostenuta da un team della University of Washington a Seattle. Essi hanno proposto nel loro articolo, risultato di più di due anni di ricerca, che non vi sono prove scientifiche credibili che dimostrino che la scrittura dell'Indo sia un vero sistema di scrittura, che codifica una lingua (come brevemente riportato in The Hindu, 27 aprile 2009 ).

Questa è una conclusione sobria e sottostimata presentata in un articolo, pubblicato da una importante rivista scientifica. I provocatori commenti di Farmer e Witzel sorprenderanno solo chi non ha familiarità con il costante stile aggressivo adottato da loro su questo tema, in particolare da Farmer. Il loro primo documento, scritto in collaborazione con Richard Sproat della Oregon Health Sciences University di Portland, ha il sensazionale titolo: "Il crollo della tesi della scrittura dell'Indo: il mito di una civiltà letterario di Harappa" (Electronic Journal of Vedic Studies 11: 2, 2004).

Il "crollo della tesi della scrittura dell'Indo" ha già molte risposte, tra cui un ben argomentato e misurato rigetto da parte di eminenti esperti della scrittura dell'Indo, Asko Parpola: "La cosiddetta scrittura dell'Indo è un sistema di scrittura?" (Airavati 2008), e di un'esilarante e intenzionalmente sarcastica controreplica (che imita lo stile dell'articolo "collasso") di Massimo Vidale ("The collapse melts down", East and West 2007). Ecco un esempio da quest'ultimo: "Dobbiamo essere sorpresi da questo annunciato 'crollo'? Dal primo sostantivo nel titolo del loro studio, Farmer, Sproat e Witzel sono desiderosi di comunicare a noi che le precedenti e attuali opinioni sulla scrittura dell'Indo sono ingenui e completamente sbagliati, e che dopo 130 anni di illusioni, con il loro studio, possiamo finalmente vedere la verità dietro le tende scure di un pericoloso mito scientifico".

Io sono uno dei co-autori dello studio pubblicato su Science. Ma il mio contributo è limitato a mettere a disposizione dei miei colleghi la banca dati elettronica di file compilati da me in collaborazione con gli esperti del computer al Tata Institute of Fundamental Research, e in parte pubblicati nel mio libro The Indus Script: Texts, Concordance and Tables (1977). Non ho alcuna esperienza in linguistica computazionale. Tuttavia, ho studiato da vicino la scrittura dell'Indo per oltre quattro decenni, e sono molto familiare con la sua struttura. I seguenti commenti sono basati sulla mia ricerca personale e non necessariamente riflettono le opinioni degli altri co-autori dello studio pubblicato su Science. In poche parole, la mia opinione è che non vi è solida prova archeologica e linguistica la prova che la scrittura dell'Indo sia un sistema di scrittura codificato della lingua della regione (probabilmente Dravidico).

L'evidenza archeologica

Percorso innovativo di lavoro: Iravatham Mahadevan.

L'argomento più forte contro la nuova teoria che la scrittura dell'Indo non sia proprio una scrittura è dato dalla dimensione e dal grado di sofisticazione delle civiltà dell'Indo. Considerate questi fatti:

Quella dell'Indo è stata di gran lunga la più grande civiltà del mondo antico, durante l'età del bronzo (circa 3000 - 1500 a.C.). Si estendeva da Shortugai nel nord dell'Afghanistan a Daimabad nel sud dell'India, e da Sutkagen Dor sul confine Pakistan-Iran sino a Hulas in Uttar Pradesh complessivamente più di un milione di kmq di superficie, molto più grande dell'Asia occidentale e della civiltà egiziana messe insieme.

La civiltà dell'Indo fu principalmente urbana, con molte grandi e ben costruite città sostenute dal surplus di produzione agricola della campagna circostante. Le città dell'Indo non solo erano ben costruite, ma anche molto bene rifornite con invidiabile modalità di approvvigionamento di acqua e servizi igienico-sanitari (che mancano ancora oggi in molte città indiane).

C'era ampio e ben regolamentato commercio che impiegava unità di misura e pesi molto accurati. Si usavano sigilli elegantemente intagliati (come in tutte le altre società letterate) per l'identificazione personale, a fini amministrativi e commerciali. La quantità di sigilli di terracotta trovati nella città portuale di Lothal nel Gujarat attesta l'uso di sigilli per contrassegnare le merci esportate da lì. Sigilli dell'Indo e tavolette d'argilla sono stati trovati nel Nord e nell'Ovest dell'Asia, dove devono essere arrivati nel corso di negoziazioni commerciali.

Queste testimonianze archeologiche rendono inconcepibile che una così grande, ben amministrata e sofisticata società commerciale possa avere funzionato senza un'efficace comunicazione a lunga distanza, che avrebbero potuto essere prevista solo per iscritto. E non vi è assolutamente alcuna ragione per presumere altrimenti, visto che migliaia di oggetti, compresi i sigilli, le tavolette di rame, le ceramiche, recano iscrizioni nella stessa scrittura in tutta la regione dell'Indo. La scrittura può non essere stata decifrata, ma questo non è un motivo valido per negare la sua stessa esistenza, ignorando le evidenze archeologiche.

Un altro importante indicatore della alfabetizzazione della civiltà dell'Indo è che manteneva stretti contatti commerciali e culturali con altre società contemporanee letterate, come il Proto-Elamita per il Nord e le città-stato sumero-accade (e, probabilmente, il regno egiziano) per l'Occidente . E' di nuovo inconcepibile che una civiltà così urbana e ben organizzata, come quella dell'Indo, possa essere stata viva senza l'importanza di una scrittura praticata nelle vicine culture, e che coltivasse solo simboli "non-linguistici" di molto limitata utilità, come quelli impiegati dai cacciatori e dai raccoglitori preistorici o dalle società tribali.

Prova linguistica

Pur negando la qualifica di un sistema di scrittura per le iscrizioni pittorgrafiche dell'Indo, Farmer, Sproat e Witzel sottolineano l'estrema brevità del testo (in media meno di cinque segni) e la presenza di numerosi "single" (segni con un solo ricorso). I testi dei sigilli tendono ad essere brevi universalmente. Inoltre, la scrittura dell'Indo sembra consistere principalmente in segni-parola. Una tale scrittura ha necessariamente un numero minore di caratteri e di ripetizioni rispetto ad una scrittura sillabica. Pertanto, il confronto deve essere corretto con il numero di parole nei sigilli del tardo periodo indiano sigilli o nelle iscrizioni in grotta. Il numero medio di parole in questi casi corrisponde al numero medio dei segni in un testo dell'Indo. Vi sono, tuttavia, molti testi di sigilli che sono molto più lunghi rispetto alla media. (Vedi illustrazioni).

Le concordanze

Il Grande Bagno a Mohenjo-daro.

Tre grandi concordanze dei testi dell'Indo sono state pubblicate: un'edizione compilata manualmente di Hunter (1934), e due edizioni fatte col computer, una da parte del gruppo guidato dal finlandese Asko Parpola (1973, 1982) e l'altra dallo studioso indiano Iravatham Mahadevan (1977). Tutte e tre le edizioni forniscono definitive concordanze dei testi, elenchi di segni, e gli elenchi di segni varianti. La concordanza Mahadevan prevede in aggiunta anche varie tabulazioni statistiche di analisi testuale, nonché riferimenti per i testi relativi al loro contesto archeologico (siti, i tipi di oggetti iscritti, pittoriche e motivi che accompagnano le iscrizioni).

La concordanza è uno strumento indispensabile e fondamentale per la ricerca sulla scrittura dell'Indo. Si tratta di un indice completo di ricorrenze nei testi. Essa stabilisce anche l'intero contesto testuale di ogni segno. La frequenza e la posizione di distribuzione di ciascun segno e combinazione può essere facilmente verificabile dalla concordanza. Uno studio di sequenze quasi identiche conduce alla segmentazione del testo in parole e frasi. Segni dubbi possono essere letti con una buona dose di fiducia da uno studio comparativo di sequenze identiche. Le varianti di segni possono essere riconosciute in larga misura dallo studio dell'ambiente testuale.

E' la concordanza che stabilisce definitivamente che la direzione della scrittura dell'Indo dovesse essere da destra a sinistra sui sigilli e scritta diretta (naturalmente rovesciata sui sigilli). La concordanza rivela anche le principali caratteristiche sintattiche dei testi, come i più frequenti segni di apertura e terminali, così come le coppie e triplette di segni che rappresentano importanti nomi, titoli ecc. I numeri sono stati identificati. Dato che precedono gli elenchi di oggetti, sappiamo che precedono i relativi aggettivi e sostantivi. Questo è un risultato importante che esclude, per esempio, il sumerico o l'accadico come lingue candidato. Secondo competenti e oggettivi studiosi come Kamil Zvelebil e Gregory Possehl, le concordanze sono il risultato più tangibile della prolungata ricerca sulla scrittura dell'Indo.

Le concordanze sono state criticate perché si utilizzano segni "normalizzati" che a volte sono diversi da ciò che si è effettivamente trovato nelle singole iscrizioni. Le differenze sono simili a quelle tra un manoscritto a mano e il libro stampato. Tutte e tre le concordanze impiegano segni normalizzati, in quanto non vi è altro modo di presentare le centinaia di migliaia di iscrizioni e di registrazione eventi in un sistema compatto e logico per lo studio analitico. Le concordanze sono state anche colpevolizzate per le differenze nelle letture. La critica trascura il fatto che la scrittura dell'Indo è ancora indecifrata e tali differenze sono inevitabili, soprattutto nella lettura dei testi mal conservati o nel decidere che cosa siano i segni indipendenti e quali segni grafici siano semplici varianti.

Un serio studioso della scrittura dell'Indo consulterà le concordanze, ma si riferirà alle fonti per la conferma. Statisticamente parlando, le differenze (o anche gli errori nella codifica) nelle concordanze sono marginali e non hanno influenzato l'interpretazione delle caratteristiche principali dei testi.

Ciò è stato confermato da un interessante studio pubblicato recentemente da Mayank Vahia ed altri del Tata Institute of Fundamental Research (International Journal of Dravidian Linguistics, 37:1, 2008). Essi hanno rimosso tutti i segni di lettura dubbio (contrassegnati da un asterisco) e le linee multiple (con ordine indeterminato) dalla Concordanza Mahadevan e analizzato il resto, un po' meno della metà del totale dei segni. Hanno scoperto che la percentuale statistica di distribuzione delle frequenze e dei segni e di segmentazione dei testi è rimasta costante, il che attesta la fondamentale correttezza della compilazione della piena concordanza.

L'ipotesi Dravidica

Vi è evidenza archeologica e linguistica a sostegno della tesi che la civiltà non è Indo-ariana, ma pre-ariana:

La civiltà dell'Indo è stata urbana, mentre quella vedica era rurale e pastorale.

I sigilli dell'Indo raffigurano molti animali, ma non il cavallo. Il carro con le ruote a raggi, inoltre, non è raffigurato. Il cavallo e il carro con ruote a raggi sono le caratteristiche principali delle società di lingua ariana. (Per i migliori e più recenti studi, fare riferimento a David W. Anthony, The Horse, the Wheel and Language, Princeton, 2007).

La religione dell'Indo, come rivelano le rappresentazioni pittoriche sui sigilli, includeva il culto di un dio maschile con corna di bufalo, di dee-madri, dell'albero pipal, del serpente, e probabilmente del simbolo fallico. Tali modalità di culto sono estranee alla religione del Rigveda.

Escludere la paternità ariana della civiltà dell'Indo non la rende automaticamente Dravidica. Comunque, non vi è sostanziale prova linguistica che favorisca la teoria Dravidica:

La sopravvivenza del Brahui, una lingua Dravidica, nella regione dell'Indo.

La presenza di prestiti Dravidici nel Rigveda.

L'influenza del substrato Dravidico sui dialetti Prakrit .

L'analisi al computer dei testi dell'Indo rivela che la lingua ha solo suffissi (come quella Dravidica), non prefissi (come in indo-ariano) o infissi (come nel Munda).

È significativo il fatto che tutti e tre gli autori di concordanze (Hunter, Parpola, e Mahadevan) indichino il Dravidico come la più probabile lingua dei testi dell'Indo. L'ipotesi Dravidica è stata sostenuta anche da altri studiosi come il team diretto dal russo Yuri Valentinovich Knorozov e dall'archeologo americano Walter Fairservis, i quali hanno utilizzato le informazioni disponibili dalle concordanze. Tuttavia, poiché i modelli Dravidici di decifrazione hanno ancora poco in comune tranne le caratteristiche di base di cui sopra, è evidente che molto di più resta da fare prima di una soluzione accettabile in generale.

Mi auguro che con un numero crescente di testi dell'Indo, e migliori e più sofisticati metodi archeologici e linguistici, l'enigma sarà risolto un giorno. Occorre perseveranza, riconoscendo i progressi già compiuti, e procedere ulteriormente. Il negare l'esistenza stessa della scrittura dell'Indo non è la strada verso ulteriori progressi.

Iravatham Mahadevan è un noto competente in materia di Indo e scritture Brahminiche. Egli è l'autore di: The Indus Script: Texts, Concordance and Tables (1977) and Early Tamil Epigraphy (2003).


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