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20 Febbraio 2009 ARCHEOLOGIA
Ronald Brower The Arctic Sounder
INUKPASUIT - Gli Eschimesi e i Vichinghi erano in contatto sin da tempi antichi
tempo di lettura previsto 5 min. circa

Ci sono molte storie di 'Qavlunaat', sconosciuti dalla pelle bianca che si sono incontrati nelle terre degli Inuit in tempi remoti. Storie di contatto tra queste persone straniere e gli Inuit sono state tramandate le generazioni e utilizzato soprattutto per spaventare i bambini a comportarsi bene "o il Qavlunaat avranno loro".

Questo ha suscitato la mia curiosità di esplorare entrambi i lati, alla ricerca di una documentazione scritta e oraledegli incontri, e le leggende Inuit per vedere se alcuni di questi eventi possono essere correlati. Si deve ricordare che queste leggende sono state tramandate oralmente in lingua inupiak.

Miti e leggende Inuit di contatti con genti diverse sono stati trasmessi da una generazione alla successiva attraverso la narrazione di tradizioni. Molte persone hanno sentito Pete Sovalik, un noto narratore inupiak, raccontare questa versione abbreviata di una storia in materia dei Qavlunaat e le altre razze.

Taimaniqpaa_ruk - in tempi antichi - i Qavlunaat discendono da uno dei figli di una donna Inuk che rifiutò di sposarsi, una Ui_uaqtaq. Il suo nome era Sedragina, nota anche come Sedna Inuit in altre regioni. Nella sua gioventù fu solo una persona - una giovane ragazza Inuk (agnaiyaaq) a cui non piacevano gli uomini a causa di abusi commessi su di lei quando era bambina. Dopo essere diventata una ragazza in età da matrimonio, niviaq_siaq, gli uomini da molte terre cercavano di sposarla, ma lei rifiutava tutti gli uomini. Fu anche corteggiata da un ricco figlio di sciamano, ma senza alcun risultato. Adirato per la sua riluttanza, il ricco sciamano invitò altri shamuses altrettanto forti per punirla. Tutti insieme, essi gettarono un grande incantesimo sul cane del padre di lei, che fu trasformato in un bel giovane uomo di notte, mentre di giorno era solo un normale cane.

Ogni sera egli continuava a chiederle favori sessuali, fino a quando lei era esausta e stanca, sino a che, per mancanza di sonno, indebolita, lei non diede corso ai suoi desideri. A tempo debito, ne nacque una cucciolata di cani e umani, come i bambini di sangue misto, che hanno una varietà di colori della pelle. Cosè nacquero le altre razze degli uomini.

Quando furono cresciuti, ella ha deciso di inviare i suoi figli verso il lontano Oriente, perché erano diventati una minaccia per le comunità circostanti a causa del loro comportamento selvatico. Il padre aveva deciso di porre fine anche alla sua miserabile esistenza - liberarsi di lei e della vergogna che aveva portato a casa sua.

Nelle leggende Inupiat, la sua storia è l'inizio di tutte le altre razze umane e di animali marini. Oggi Qavlunaat è ritenuta la Madre del mare, una divinità, ma in realtà gli Inuit non hanno dèi. Essi ritengono che il mondo visibile è pervaso da Anirniit, i poteri, le forze invisibili o essenze che interessano i viventi.

I figli di Sedragina sarebbero tornati ai loro parenti la Inuit. Il loro ritorno segnerebbe un tempo di cambiamenti per gli Inuit, ma la storia non dice che tipo di cambiamento. Centinaia di secoli sono passati e il ritorno di quelle persone era noto come Qavlunaat, ma lentamente rimase sbiadito da leggende tramandate nel corso delle generazioni.

Nel periodo in cui abbiamo vissuto nel nostro piccolo villaggio di Iviksuk, lo zio Owen Kiiriq raccontava storie durante i mesi di buio invernale nella nostra piccola abitazione. Ricordi di un tempo che gli Inuit incontravano altre razze. Kiiriq ricordava che gli anziani li chiamavano Tunnit o Inukpasuit, i giganti. Essi erano ritenuti temibile abitanti delle coste e nemici della gente Inuit. Parlavano una lingua Inuit di tipo arcaico, comprensibile per i nostri antenati. Kiiriq avrebbe continuato il suo racconto descrivendo come gli Inupasuit erano considerati selvaggi e impuri dagli Inuit. Erano considerati un pericolo per gli Inuit, perché a volte vagavano e catturavano gli sprovveduti cacciatori. Essendo più piccoli di loro, i nostri antenati erano considerati una deliziosa preda. Una volta catturati, erano cotti e mangiati con gusto. Così gli Inuit temevano questi esseri giganti e li avrebbero cancellati dalla faccia della terra, se avessero potuto. Erano considerati goffi e lenti, ma pronti e abili al gioco. Gli Inuit sono stati sempre in movimento verso est e gli Inupasuit presto caddero in molti miti e leggende, al tempo dei nostri nonni.

La mia ricerca mi ha portato a Farley Mowat, autore di Westviking, che include appendici descrittive chiamate "Il Dorset sparito". Mowat fornisce una descrizione dei Norvegesi che incontrarono il Dorset (Tunnit) verso l'anno 1000 come bruni e dall'aspetto di malati, con grandi occhi.

Mowat si riferisce ad un altro incontro del Tuniit nella Floamanna Saga in cui il Vichingo Thorgisl Orrabeinsfostri naufrag- nell'Isola di Baffin verso il 997. Lì, lui e i suoi uomini incontrarono persone giganti, che descrivono le Tunnit. I Tunnit vissero nella regione artica per un lungo periodo di tempo prima che del contatto con gli Inuit o i Vichinghi. Essi svilupparono una cultura basata sulla caccia alle foche. Le loro case, fatte di zolle, mostrano un lungo periodo di occupazione, come si può rilevare dai resti ritrovati. Con il cambiamento del clima, le foche si spostarono più a nord per seguire il mare ghiacciato. Mowat suggerisce che, come si spostavano le foche, così facessero i Tunnit per seguire la loro principale fonte di cibo. Questo può essere il motivo per cui Erik il Rosso non incontrò gli Inuit o Tunnit quando esplorò la costa della Groenlandia, verso il 981.

I miti e leggende degli Inuit hanno attraversato le diverse generazioni di narratori. Molti sono cambiati, con il tempo, ma di poco. Un certo numero di leggende Inuit sono oggetto di studio da parte degli studiosi per vedere se possano essere storicamente correlate alle prove trovati in siti archeologici in varie località.

Ronald Brower è professore di lungua Inupiaq presso l'Università degli Studi dell'Alaska, Fairbanks.

TAG: Vichinghi

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