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22 Febbraio 2003 PALEONTOLOGIA
Le Scienze
Trovata mascella "umana" di 1,8 mil. di anni fa
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Una mascella fossilizzata di un ominide vissuto in Tanzania 1, 8 milioni di anni fa, potrebbe appartenere a uno dei primi membri del genere Homo. In un articolo pubblicato sul numero del 21 febbraio della rivista "Science", l'antropologo Robert Blumenschine e i suoi colleghi della Rutgers, l'Università del New Jersey, descrivono la scoperta del reperto che hanno rinvenuto a Olduvai Gorge nel 1995 un sito ricco di fossili già celebre per la scoperte di Louis e Mary Leakey nei primi anni sessanta.

"Questo nostro lontano antenato - spiega Blumenschine - proviene da un periodo cruciale della preistoria, quando si cominciano a vedere utensili in pietra, quando gli ominidi avevano appena cominciato a considerare gli animali più grandi come fonte di cibo, e quando le dimensioni del cervello cominciano a espandersi in modo significativo."

Il fossile, numerato OH 65, consiste di una mascella completa di tutti i denti e della parte inferiore della faccia. Il reperto fornisce un legame anatomico fra due altri fossili, H. rudolfensis - un cranio privo di denti trovato in Kenya - e l'originale reperto di H. habilis - una mandibola trovata in precedenza a Olduvai, mostrando che tutti e tre gli ominidi erano probabilmente della stessa specie, Homo habilis.

TAG: Preistoria

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