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3 Gennaio 2009 PALEONTOLOGIA
greenreport.it
Il cimitero di dinosauri scoperto nello Shandong è il più grande del mondo
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LIVORNO. L´agenzia cinese Xinhua dà notizia che quello che è stato scoperto nel 2008 nella provincia dello Shandong, nella Cina orientale, è il più grande giacimento di fossili di dinosauro del mondo. Nel sito, che si estende nel territorio della città di Zhucheng, sono già venuti alla luce oltre 7.600 fossili di dinosauri, ma molti sono ancora da scoprire. Secondo Zhao Xijin, il paleontologo che segue il progetto per conto dell´Accademia delle scienze della Cina «I fossili datano al periodo mesozoico del Cretaceo superiore, quando i dinosauri sono scomparsi: Questa scoperta dovrebbe contribuire alla ricerca sul mistero dell´estinzione dei dinosauri».

Zhucheng non è nuova al ritrovamento di fossili di dinosauri, nei dintorni della città già negli anni ´60 venne scoperto un importante giacimento di adrosauri durante ricerche petrolifere. Anche il nuovo gigantesco giacimento è il frutto di ricerche minerarie iniziate nel marzo 2008 nei comuni di Longdu, Shunwang, Jiayue et Zhigou. «A Longdu dice Zhao Xijin a Xinhua - si è trovato un giacimento di 300 metri di lunghezza, 10 metri di larghezza e cinque metri di spessore. Oltre 3.000 fossili sono stati trovati in questo sito, e potrebbe contenere nuovi generi o specie».

Xu Xin, un ricercatore dell´Istituto di paleontologia dei vertebrati e di paleoantropologia, sottolinea che «E´ stato anche trovato un cranio di due metri di un grande Ceratopo, è la prima scoperta di questo genere al di fuori dell´America del nord. Nei 15 giacimenti adiacenti, sono stati anche trovate nuove varietà di anchilosauro, di tirannosauro, e di celuri». Secondo Zhao Xijin I fossili sono "sopravvissuti" grazie a fortunate combinazioni «Secondo quello che sappiamo, questa regione doveva essere una zona molto umida con erba abbondante, una situazione ideale per i dinosauri a becco d´anatra. I dinosauri potrebbero essere stati vittime di un´eruzione vulcanica e un´inondazione avrebbe in seguito scaricato i cadaveri in questo luogo».

Entro il 2009 saranno pubblicate diverse ricerche sulle scoperte dello Shandong e naturalmente le autorità locali stanno già progettando un grande "Cretacen Park" per i turisti che arriveranno a frotte a vedere le ossa affascinanti delle grandi lucertole alla fine del loro dominio sul pianeta.


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