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26 Giugno 2006 STORIA
IOL News
Le più antiche caverne del mondo
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Sydney - una serie di caverne del calcare ad ovest di Sydney, conosciuta come un'attrazione turistica per famiglie, è in effetti una delle le più antiche grotta aperta del mondo, databile a 340 milioni anni.

Le caverne di Jenolan nelle montagne blu ad ovest di Sydney erano sempre state considerate formazioni piuttosto recenti, di qualche migliaio di anni or sono, e invece hanno preceduto i dinosauri, spiega Armstrong Osborne, un membro di una squadra scientifica dell'università de Sydney che ha recentemente datato le caverne.

"Queste caverne sono centinaia di milioni di anni più antiche di qualsiasi altra caverna aperta al mondo, " ha dichiarato Osborne in una dichiarazione. "Nessuno aveva mai immaginato che potessero risalire a più di 300 milione anni, nel periodo del carbonifero"

Finora, le più vecchie caverne aperte si credeva fossero quelle del Nuovo Messico, datate indietro a 90 milione anni. Per "grotte aperte" si intendono le grotte in cui è possibile camminare in posizione eretta.

Piccoli quantitativi di potassio radioattivo contenuti nell´argilla sono stati studiati per determinare l'età delle caverne.

Misurando il rapporto tra il potassio radioattivo ed l´argon prodottosi dal decadimento del potassio, gli scienziati hanno potuto determinare l'età dell'argilla.

"Determinare l'età di una caverna significa determinare l'età di quel che ci stava dentro" ha aggiunto.

TAG: Dinosauri

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