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9 Settembre 2004 STORIA
Scientific American
I DINOSAURI ERANO GENITORI PREMUROSI
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Una scoperta fossile in Cina offre nuovo sostegno all´idea che i dinosauri fossero genitori premurosi. Un rapporto pubblicato sulla rivista Nature, descrive uno specimen che include i resti di uno scheletro adulto di dinosauro, circondato da 34 piccoli. "E´ un elemento in più a sostegno delle cure dei dinosauri a favore dei propri cuccioli" sottolinea il co-autore dello studio David J.Varricchio dell´Università del Montana.

Varricchio ed i suoi colleghi hanno analizzato lo specimen di argilla rosso-girgia di due piedi circa, raccolta dalla Formazione del Basso Cretaceo a Yixian, un´area nel Liaoning, Cina, che è famosa per aver offerto dinosauri ben preservati e fossili di uccelli. I resti appartengono ad un tipo di dinosauro noto come Psittacosaurus, una creatura erbivora che raggiungeva la dimensione di un cane di taglia media. La posizione dello scheletro tutte le creature erano erette con le zampe piegate dietro suggerisce che gli animali furono sepolti ancora vivi, nota l´autore. Il modo preciso in cui le creature perirono rimane indeterminato; potrebbero esserne stati responsabili una frana, un´inondazione o una colata di detriti vulcanici.

Dalla dimensione dei giovani come dalla densità dei resti ossei, i ricercatori inferiscono che la cura dei genitori fosse prolungata. Le specie affini del tempo presente crocodilidi ed uccelli sono genitori modello, offrendo calore, cibo ed un rifugio alla prole, ma non è ancora chiaro se queste caratteristiche evolsero indipendentemente. L´autore invita alla cautela poiché sono necessarie ulteriori scoperte a sostegno della teoria di "mamma e papà dinosauro" per determinare se si trattasse di una caratteristica condivisa ed ancestrale.

TAG: Dinosauri

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