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23 Luglio 2003 STORIA
Enel Magazine
Alghe fossili svelano i segreti del tempo
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Un miliardo e 300 milioni di anni fa un anno aveva 540 giorni, era diviso in 13 o 14 mesi, ogni mese aveva 42 giorni e ogni giorno circa 15 ore. Lo hanno scoperto un gruppo di geologi cinesi del Tianjin Geology and Mineral Resources Institute guidati da Zhu Shixing. Gli scienziati hanno studiato un vero e proprio "orologio biologico", cioè circa 500 campioni di alghe verdi e azzurre trovate in uno strato geologico delle Yanshan Mountain nel nord della Cina a oltre 3 mila metri di altezza. Le alghe si sono fossilizzate circa un miliardo e 300 milioni di anni fa e variavano la loro crescita sulla base dei cambiamenti di luminosità tra il giorno e la notte. Di giorno, infatti, tendono a crescere in verticale, mentre di notte in orizzontale. Secondo Zhu, quindi, è possibile così ricostruire la durata del giorno e della notte di quella lontana epoca geologica. La scoperta è stata pubblicata sulla rivista Journal of Micropaleontology.

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