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15 Dicembre 2008 PALEONTOLOGIA
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Decifrato DNA dei mammut, "Jurassic Park" più vicino
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Washington - La paleontologia moderna ha compiuto un ulteriore passo avanti decrittando da alcuni peli congelati il Dna del mammut rendendo meno fantascientifica l'idea di riportare in vita animali scomparsi da migliaia di anni ipotizzata da Michael Crichton, scomparso due settiman fa. La scoperta, pubblicata su 'Nature', e' il frutto del lavoro di due gruppi di ricercatori, uno statunitense e uno russo, coordinati dall'universita' della Pennsylvania. Gli studiosi, guidati da Stephan Schuster, sono riusciti a decodificare circa l'80% del genoma del mammut utilizzando campioni di Dna estratti dai peli di due esemplari di due specie diverse vissuti circa 10.000 anni fa e rimasti imprigionati nel terreno compatto e ghiacciato (il permafrost) siberiano. "Decifrando questo genoma - ha spiegato Schuster - in teoria abbiamo prodotto dati utili che potrebbero aiutare altri ricercatori a riportare in vita un'intero mammut inserendo le sequenze del suo Dna nel genoma di un elefante" Il sequenziamento dei due esemplari ha anche dimostrato che le differenze tra le due specie sono minime. Cio', secondo Schuster, rende plausibile che "siano stati cancellati dalla faccia della terra da una malattia, da cambiamenti climatici, o a causa dell'uomo" I campioni analizzati appartengono a due specie diverse dell'antenato del moderno elefante. Questo ha consentito, che insieme hanno permesso la ricostruzione piu' completa del Dna di una specie estinta mai ottenuta. Dall'analisi si e' verificato tra l'altro che tra il mammut e il suo discendente le differenze genetiche sono infinitesimali, pari a circa lo 0, 6%: la meta' dei tratti distintivi genetici tra l'uomo e la scimmia. E dopo il Mammut il prossimo traguardo nella mappatura di animali estinti e' "l'uomo di Neanderthal, un nostro lontano cugino", ha suggerito il prof. Michael Hofreiter del Max Plack Institute di Lipsia.


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