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7 Settembre 2007 SCIENZA
galileonet.it
Sulle orme del maiale
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Se gli scienziati non hanno dubbi sulla nascita dell'agricoltura, circa 12 mila anni fa nella parte centro-occidentale del Medio Oriente, resta ancora da stabile come le pratiche agricole e l'allevamento si diffusero in tutta Europa, tra il 6800 e il 4000 a.C. Uno studio sul Dna dei suini aiuta ora a fare un po' di luce su come i primi allevamenti, e di conseguenza la cultura di quelle pratiche, si diffusero nel nostro continente.

A dimostrare che i primi suini addomesticati in Europa provengono in realtà dal Medio Oriente sono stati gli archeologi dell´Università di Durham, in Gran Bretagna, che hanno confrontato il Dna mitocondriale dei maiali odierni con quello prelevato dai resti fossili di suini risalenti all´Età della Pietra. Lo studio, apparso su Proceeding of the National Academy of Sciences (Pnas), smentisce chi sostiene che i primi suini allevati nel nostro continente siano stati i cinghiali selvatici.

"Diversi archeologi ritengono che l´allevamento si sia diffuso attraverso scambi culturali e di idee, e non con una diretta migrazione delle persone", ha spiegato Keith Dobney, uno degli autori della ricerca. "Tuttavia la scoperta e l´analisi del Dna di antichi maiali del Medio Oriente nel nostro continente rivela che l´Europa fu colonizzata dagli allevatori asiatici, pur senza negare uno scambio culturale ". Secondo gli autori della ricerca, un aumento della popolazione o una diminuzione delle risorse conseguente a cambiamenti climatici potrebbero aver spinto le popolazioni mediorientali fino in Europa, alla ricerca di nuovi territori per i loro allevamenti.

"I cinghiali addomesticati del nostro continente, però, sono risultati più forti di quelli asiatici, tanto da sostituirli col tempo in Europa e a colonizzare a loro volta il Medio Oriente, dove hanno rimpiazzato i maiali autoctoni", ha commentato Gorge Larson, che si è occupato dell´analisi genetica. Questa ricerca apporta nuove informazioni utili a ricostruire la storia dei primi insediamenti di allevatori, le migrazioni delle popolazioni antiche e i loro scambi commerciali.


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