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10 Ottobre 2004 ARCHEOLOGIA
South Bend Tribune
UN´ANTICA MINIERA
tempo di lettura previsto 5 min. circa

BROWNSVILLE, Ohio Flint Ridge è forse il più importante sito storico dell´Ohio, ma la sua ubicazione è grandemente sconosciuta.

Il Memoriale di Flint Ridge, nel sud-est di Licking County indica il sito dove gli antichi indiani prelevavano selce brillantemente colorata, a partire da 11, 000 anni or sono.

Gli Indiani avevano necessità della selce affilata per strumenti, armi, oggetti cerimoniali e gioielleria, e Flint Ridge offriva una pietra di alta qualità in un arcobaleno di colori: rosa, grigio, bianco, nero e color rame.

La selce dell´Ohio ha un alto contenuto di quarzo a scaglie, con cristalli che lo fanno brillare quando lucidato dagli Indiani Hopewell.

La sporgenza di 20 miglia di lunghezza tra Zanesville e Newark divenne il centro dell´economia preistorica attraverso gli Stati Uniti orientali.

I percorsi indiani provenienti da altri stati conducevano a Flint Ridge. Le rocce provenienti da Flint Ridge venivano scambiate con il rame dal Michigan Superiore, mica dalle due Caroline, e conchiglie dal Golfo del Messico. Campioni da Flint Ridge sono stati trovati nel lontano ovest, ad esempio a Kansas City, ed in Louisiana sulla Costa Est.

Molti esperti sostengono che l´Ohio fosse il centro dell´antica cultura Hopewell in ampia parte per via della prossimità a Flint Ridge e alla sue risorse rocciose.

Gli irregolari depositi di selce si trovano a circa 3 miglia da nord a sud e 9 da est a ovest. Coprono da cinque a sei miglia quadrate. Oggi, il sito di Flint Ridge è una meta di gite per famiglie. Si trova a sole 132 miglia da Akron, Ohio, via interstatale 77 e 70.

Il sito, gestito dalla Società Storica dell´Ohio, incluse un piccolo museo che fu costruito su una delle originarie fosse della miniera e offre informazioni sugli scavi di selci di differente dimensione.

Una statua raffigurante un indiano si trova lungo il confine della fossa a circa 15 piedi quadrati al centro del museo.

Flint Ridge è nota per la quantità e la qualità della selce che fu prelevata nel corso degli anni.

Gli indiani hanno trovato formazioni di selce in superficie, e quindi hanno scavato tra i detriti ed il calcare per raggiungere la selce dura e friabile. Non è stato facile, ed è stato un lavoro duro.

Si possono ancora vedere i resti di centinaia di fosse lungo il Percorso della Miniera che corre per un terzo di miglio attraverso la foresta.

Vi è un numero di fosse profonde, riempite di foglie e molte con sacche d´acqua. Questo perché uno strato di schisto marrone si trova sotto la selce e trattiene l´acqua dal penetrare nel suolo.

Alcune delle pozze misurano circa 20 piedi di profondità e 60 piedi di larghezza. Le altre sono più piccole. Si trovano sparse lungo il margine ammantato di vegetazione e piante.

Ciò permette a noi di immaginare le migliaia di tonnellate di scorie e rocce che sono state rimosse a mano, solo per ottenere la selce.

Si troveranno formazioni sulla selce lungo il Creek Trail, e porzioni di selce sono sparse lungo tutto il cammino.

Portare via la selce è assolutamente vietato, e si possano acquistare dei pezzi di selce nel museo dei souvenir. La selce è la pietra di stato in Ohio.

Il museo include filmati di archeologia ed espone armi di selce, strumenti, gioielleria e geologia di selce.

Circa 200 milioni di anni or sono, nell´Ohio centro-orientale si trovava sul fondo di un basso oceano. Scheletri ricchi di silice di piccoli organismi si depositarono sul fondo, raccogliendosi in ampie depressioni. I depositi si solidificarono in dura selce. Con il recedere degli oceani, l´erosione grattò via strati di roccia più soffice, esponendo la sporgenza di dura selce.

Quel che gli antichi indiani scoprirono è che la selce sulla superficie esposta agli elementi era inutile perché si crepava con troppa facilità.

Ma la selce di alta qualità in strati da 1 a 12 piedi di spessore; con medie di 5 piedi di spessore - poteva essere agevolmente prelevato con grossi magli di granito o quarzite del peso di circa 25 libbre. Erano usati per spingere pioli di osso o legno nelle crepe naturali della selce.

La selce poi era suddivisa in blocchi più piccoli che erano facili da trasportare.

In botteghe presso le miniere, gli operai dotati di martellini più piccoli ed altri strumenti simili, pressavano e rifinivano la selce grezza in pezzi a forma di foglia da 3 a 12 pollici di lunghezza e da 2 a 5 pollici di ampiezza.

Queste lame con basi rotonde o quadrate potevano quindi essere trasportate ai villaggi lontani o finite presso le officine vicine alle miniere da artigiani che creavano così trapani, coltelli, grattini, frecce e punte di freccia dalle lame della selce.

I primi pionieri bianchi ad arrivare dell´Ohio trovarono il loro uso per le rocce di Flint Ridge.

Rocce dall´estremità occidentale del margine era ideale per creare macine per mulini ad acqua sulla frontiera dell´Ohio. Pezzi più piccoli di selce venivano usati per la macinatura di bacche o di grano o frumento a casa.

La roccia di Flint Ridge fu usata anche per il manto stradale della Strada Nazionale dove attraversa le contee di Licking e Muskingum.

I 525 acri di proprietà dello stato attorno alle antiche miniere di selce sono oggi una riserva naturale. Anche i disabili possono accedere a visitare queste zone, e anche all´area per picnic.

Vi sono anche tumuli Hopewell e focolai a Flint Ridge, anche se nessuno sa dire perché.


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