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19 Ottobre 2012 PALEONTOLOGIA
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VI FU UN BOOM DEMOGRAFICO PRIMA DELLA SCOPERTA DELL'AGRICOLTURA
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La prima grande espansione della popolazione umana avvenne subito dopo l'ultimo massimo glaciale ma prima dell'inizio del Neolitico. Secondo i ricercatori che hanno condotto lo studio, effettuando analisi filogenetiche sul DNA mitocondriale, sarebbe stato l'aumento della popolazione a indurre i cacciatori-raccoglitori a passare all'agricoltura, e non viceversa.

Il primo boom demografico della popolazione umana è avvenuto prima del Neolitico, prima e non dopo l'avvento dell'agricoltura, come finora ritenuto. E' quanto risulta da uno studio condotto da un gruppo di ricercatori della Fudon University a Shangai e dell'Accademia delle scienze cinese, che pubblica un articolo sulla rivista "Nature Scientific Reports".

Si ritiene che l'agricoltura sia comparsa nella Mezzaluna Fertile dell'Asia occidentale circa 12-11.000 anni fa, e che si sia poi sviluppata in modo indipendente nel corso dei successivi mille anni in altre regioni. La conseguenza di maggior rilievo dell'introduzione dell'agricoltura fu la forte espansione demografica nel corso del Neolitico, testimoniata da dati di carattere linguistico, archeologico e di biologia molecolare. Tuttavia quest'ultimo tipo di prove non era basato su un'indagine su vasta scala condotta su campioni che rispondessero adeguatamente ai necessari criteri di scelta casuale.

I dati ora ottenuti dai ricercatori cinesi indicano però inaspettatamente che la prima espansione della popolazione umana avrebbe avuto inizio fra 15.000 e 11, 000 anni fa in Africa, circa 13.000 anni fa in Europa e fra 12.000 e 8000 anni fa in America. Queste espansioni si sarebbero quindi verificate dopo l'ultimo massimo glaciale, ossia il picco dell'ultima glaciazione, ma prima del periodo neolitico.


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