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3 Ottobre 2012 ARCHEOLOGIA
The Guardian
SI RITORNA A SCAVARE SUL RELITTO DI ANTIKYTHERA
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Nel 1900, pescatori di spugne greci si sono imbattuti in "un mucchio di morti, donne nude" sul fondo del mare nei pressi della piccola isola di Antikythera. Si è scoperto dopo che quelli non erano cadaveri, ma statue in bronzo e marmo, parte di un carico di tesori rubati ai greci che era stato perso quando la nave romana affondata portandoli duemila anni fa sulle rocce insidiose dell'isola.

E 'stato il primo relitto marino ad essere studiato dagli archeologi, e ha prodotto il più grande bottino di antichi tesori che sia mai stato trovato. Ma il progetto di recupero - effettuato in condizioni insidiose con attrezzature primitive - non fu mai completato. Quindi questo mese, armati con le ultime tecnologie subacquee, gli scienziati stanno tornando.

Tra il 1900 e il 1901, i pescatori di spugne han recuperato una serie di antichità mozzafiato, tra cui armi, gioielli, mobili e alcune statue di squisita fattura. Ma il loro più famoso tesoro è stato un nodulo di bronzo malconcio che è stato posto inosservato per mesi nel cortile di Atene 'Museo Archeologico Nazionale, prima che ci si accorgesse che era un insieme di ruote dentate, quadranti e iscrizioni.

Ci sono voluti più di cento anni per decodificare il funzionamento interno di quei frammenti corrosi, utilizzando anche i raggi X e la TAC, infine queste analisi han rivelato una sofisticata macchina/orologio utilizzato per calcolare il funzionamento dei cieli.

Soprannominato il meccanismo di Antikythera, aveva puntatori che indicavano le posizioni del sole, della luna e dei pianeti nel cielo, così come un calendario di stelle, eclissi e un calendario di eventi di atletica leggera tra cui le Olimpiadi.

E 'un pezzo splendido di tecnologia che rivoluziona la nostra comprensione delle abilità degli antichi greci. Nulla vicino alla sua complessità è stato creato per ben più di mille anni dopo, sino agli orologi meccanici dell' Europa medievale.

Ci sono domande che rimangono senza risposta, come ad esempio dove è e chi l'ha costruito (Posidonio, un filosofo che ha vissuto a Rodi nel corso del primo secolo aC, è un candidato, mentre il terzo secolo aC il genio di Archimede può aver inventato questo tipo di dispositivo) . Ma uno dei misteri più intriganti riguarda il relitto in cui è stato trovato. Cosa c'è ancora laggiù?

Il relitto giace a circa 60 metri di freddo, in mezzo a rocce, con forti correnti subacquee, che ne rendono difficile il sopralluogo. I pescatori di spugne che hanno recuperato il suo carico avevano lavorato in tute metalliche molto goffe con scarsa conoscenza dei pericoli delle immersioni in quella profondità. Con il tempo due di loro hanno subito vari tipi di paralisi, e uno è morto. Hanno lasciato alle spalle storie di tesori abbandonati, tra cui statue di marmo giganti che rotolavano giù per il pendio ripido dal relitto e fuori dalla loro portata.

L'esploratore subacqueo Jacques Cousteau ha trascorso un paio di giorni sul sito relitto nel 1978 ed è riuscito a recuperare alcuni preziosi oggetti molto piccoli, tra cui alcune monete dalla costa dell'Asia Minore, che hanno suggerito che la nave salpò da lì circa 70-60 aC (probabilmente portando la guerra bottino da colonie greche a Roma). Ma anche con la loro attrezzatura subacquea elegante, Cousteau ed i suoi subacquei han potuto passare solo pochi minuti sul fondo del mare senza rischiare danni fisici.

Nessuno è da allora tornato indietro. Ora, dopo anni di negoziati con le autorità greche, Brendan Foley, un archeologo marino con sede a Woods Hole Oceanographic Institution del Massachusetts, ha finalmente avuto il permesso di immergersi a Antikythera. Sta lavorando con archeologi greci tra cui Theotokis Theodoulou della Soprintendenza alle Antichità subacquee .

Questa settimana, il team inizia tre settimane indagine utilizzando la tecnologia rebreather, che ricicla l'ossigeno non utilizzato di ogni respiro e permette ai sub di rimanere in profondità più a lungo. L'obiettivo è quello di indagare il sito del relitto correttamente per la prima volta, e tentare di scoprire una volta per tutte ciò che è stato lasciato laggiù - per controllare giù per il pendio, a 70 metri di profondità o più, per vedere se quelle storie di statue che scivolavano sono vere.

Tutti gli elementi presenti sul sito relitto potrebbe fornire ulteriori indizi per l'origine o la proprietà della nave. Non tutti i pezzi del meccanismo di Antikythera sono stati mai trovati. E' sicuramente una ricerca molto difficile, ma quei pezzi mancanti potrebbero essere ancora sul fondo del mare.


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