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21 Luglio 2012 PALEONTOLOGIA
James Owen http://news.nationalgeographic.com
I NOSTRI NEANDERTHALIANI SI AUTO-CURAVANO E PREFERIVANO LE VERDURE GRIGLIATE
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Una grotta nel nord della Spagna, che in precedenza son state trovate tracce di Neanderthal, come cannibali che mangiano il cervello, suggerisce ora che gli esseri umani preistorici mangiavano le verdure e usate rimedi erboristici.

Un nuovo studio sui resti scheletrici dal sito El grotta Sidrón in Asturias han rilevato tracce chimiche e alimentari sui denti di cinque uomini di Neanderthal.

I campioni del tartaro dei denti 50 mila anni ha rivelato microscopici granuli di amido vegetale, che hanno avuto crepe che indicano come le piante erano state arrostite prima. Ulteriori analisi chimica ha rivelato composti associati con fumo di legna.

Amido e carboidrati nel tartaro mostrano come i Neanderthaliani mangiavano una varietà di piante, ma vi sono molte poche tracce di carne associate a proteine â€â€o lipidi.

Non solo i nostri cugini estinti preferivano grigliare le verdure alle bistecche, avevano anche una esperta conoscenza sul dosaggio di rimedi con piante medicinali, secondo gli studi di un team guidato da Karen Hardy (un archeologo Istituto Catalano per la Ricerca e Studi Avanzati di Barcellona) .

La dieta dei cavernicoli includeva sia achillea che camomilla, utilizzate per il loro gusto amaro anche se con scarso valore nutritivo. Precedenti ricerche dallo stesso team avevano dimostrato che gli uomini di Neanderthal in El Sidrón avevano una predilezione per la degustazione di sostanze amare.

"Sappiamo che i Neanderthal avrebbero trovato queste piante amare, quindi è probabile che queste nuove sostanze devono essere state selezionate per altre ragioni del gusto", probabilmente per essere utilizzate come farmaci.

"Si adatta bene con il modello comportamentale di automedicazione simile ai primati superiori di oggi."

E' impossibile sapere che tipo di cure facevano i Neanderthaliani con le piante, ma le persone li usano oggi per trattare una varietà di disturbi.

"La piante della Camomilla è molto conosciuta33 come trattamento a base di erbe per i nervi e lo stress, e per i disturbi digestivi", mentre yarrow viene usato per curare raffreddori e febbri e lavora come antisettico, ha detto.


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