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19 Luglio 2012 PALEONTOLOGIA
di Alice Danti http://www.nationalgeographic.it
Europejara, il primo pterosauro senza denti d'Europa
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Il più antico pterosauro sdentato
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Il più antico pterosauro privo di denti è stato scoperto a Las Hoyas, nella Spagna sudoccidentale. Secondo i ricercatori il vertebrato volante si nutriva di frutta e semi.

È stato chiamato Europejara olcadesorum e secondo i ricercatori è il più antico pterosauro privo di denti finora mai ritrovato. Il fossile di 130 milioni di anni fa è stato scoperto scoperto nel giacimento di Las Hoyas, nel sud della Spagna.

Finora creature simili erano state ritrovate solo in Cina e in Brasile ma risalivano al Cretaceo superiore, cioè a circa 110 milioni di anni fa. I resti spagnoli provengono invece da una stratificazione rocciosa formatasi nel Barremiano superiore, cioè circa 130 milioni di anni fa.

Gli pterosauri, i primi vertebrati in grado di volare, comparvero circa 200 milioni di anni fa durante il Triassico e si estinsero solo alla fine del Cretaceo, 65 milioni di anni fa. Le forme più evolute comparvero nel Giurassico medio, circa 170 milioni di anni fa e si differenziarono in moltissime specie diverse per forma e dimensioni nel corso del Cretaceo.

Durante il Cretaceo inferiore iniziarono a diffondersi diverse specie di pterosauri privi di dentatura, e nello stesso periodo si ebbe la prima diversificazione delle angiosperme, cioè delle piante da fiore. Secondo gli autori questi due eventi potrebbero essere collegati e l'esemplare scoperto in Spagna potrebbe essere stato uno dei primi pterosauri frugivori.

Lo studio sui resti fossili di Las Hoyas, pubblicato su PLos One, è stato condotto da un gruppo di paleontologi guidati da Romain Vullo dell'Universitè de Rennes.

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