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18 Maggio 2012 SCIENZA
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IL DISCOVERY SPEGNE I RAZZI E VA IN PENSIONE
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Lo shuttle Discovery, dopo quasi 30 anni di missioni, saluta tutti e prende la via del museo dello spazio di Chantilly a bordo di un Boeing 747.

Lo shuttle Discovery ha spiccato il volo per l'ultima volta. La leggendaria navetta spaziale della NASA che più di tutte ha solcato i cieli della nostra galassia, è andata in pensione, riservando un ultimo speciale saluto a tutti gli appassionati che si sono riuniti in diversi Stati USA per osservarla attraversare i cieli statunitensi ancora una volta. Il Discovery, infatti, ha raggiunto la sua nuova "casa" in "groppa" ad un Boeing 747, appositamente modificato per trasportare la navetta fino allo Steven F. Udvar-Hazy Center, il museo nazionale dello spazio di Chantilly, in Virginia, dove trascorrerà gli anni della sua pensione per la gioia di grandi e piccini.

Ben 2000 persone hanno accompagnato con una festosa ovazione il momento del decollo finale, in Florida. Ma la vera, grande festa si è consumata a Washington, dove diverse migliaia di persone hanno assistito, attonite, allo spettacolare volo a bassa quota dello strano velivolo che ha sorvolato, tra gli sguardi ammirati del pubblico, la Casa Bianca, il Washington Monument e Capital Hill, concedendo al Discovery un'ultima sfilata davvero memorabile.

Oltre ad essere lo shuttle con maggiore anzianità di servizio, il Discovery vanta anche un altro primato, quello di essere la prima navetta, tra le tre andate in pensione, ad essere portata in un museo. Le altre due, l'Endeavour e l'Atlantis, infatti, prenderanno, rispettivamente, la strada della California e della Florida.

Dopo quasi 30 anni di onorato servizio e ben 39 missioni, il Discovery spegne definitivamente i propulsori. Ne ha fatta di strada dal suo primo viaggio del 30 agosto 1984 e, dopo aver portato a bordo, nel corso degli anni, niente meno che 241 astronauti, continuerà a mostrare il proprio fascino tra le meraviglie spaziali del museo di Chantilly, prendendo il posto dell'Enterprise, il suo prototipo che non ha mai spiccato il volo.

TAG: Musei

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