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10 Maggio 2012 PALEONTOLOGIA
di Christine Dell'Amore http://www.nationalgeographic.it
Il celacanto "ribelle" di 250 milioni di anni fa
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Secondo gli scopritori della nuova specie fossile, il predatore marino era nato per "fare tutto ciò che un celacanto non dovrebbe fare". Oggi questo pesce primitivo spesso definito "fossile vivente" ha caratteristiche molto diverse.

Rebellatrix, un nuova specie di celacanto del Triassico appena scoperta, caccia una preda.

Il celacanto è un pesce primitivo spesso definito "fossile vivente", in quanto si ritiene che siano vissuti senza grandi cambiamenti da 320 milioni di anni a questa parte.

Se ne conoscono circa 40 specie, delle quali solo 2 sopravvivono ancor oggi, e sono tutte caratterizzate da una coda larga e arrotondata con cui il pesce si sposta lentamente.

Rebellatrix invece aveva una coda ampia e biforcuta e un un corpo affusolato che permetteva all'antica specie di attraversare lunghe distanze a grande velocità, spiega il responsabile della ricerca Andrew Wendruff della University of Alberta in Canada.

Racconta Wendruff che la nuova specie fossile è stata chiamata Rebellatrix perché, proprio come un ribelle, "faceva tutto quello che un celacanto non dovrebbe fare".

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