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12 Marzo 2012 PALEONTOLOGIA
di Ker Than http://www.nationalgeographic.it
Le penne iridescenti di Microraptor
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tempo di lettura previsto 1 min. circa

Secondo gli studiosi il piumaggio di questi piccoli dinosauri con quattro ali di 125 milioni di anni fa aveva riflessi colorati come quello dei moderni corvidi.

Secondo un nuovo studio, Microraptor, un genere di dinosauri piumati grandi come piccioni e muniti di due paia di ali, vissuti 125 milioni di anni fa, furono le prime creature conosciute ad avere un piumaggio iridescente.

Le ultime ricerche suggeriscono che al sole il piumaggio dei Microraptor avessero riflessi blu-neri come quelli dei corvidi attuali.

Si tratta però anche della prima volta che questa caratteristica viene scoperta in un animale, sottolinea la responsabile dello studio Julia Clarke, paleontologa della University of Texas a Austin.

Secondo Clarke, questa particolare colorazione che rendeva le penne della coda particolarmente sgargianti poteva servire come richiamo sessuale.

Gli studiosi hanno osservato al microscopio elettronico i melanosomi di Microraptor mettendoli a confronto con quelli di uccelli attuali, scoprendo che la struttura dei melanosomi dei dinosauri è come quella che negli uccelli odierni produce questa particolare caratteristica.

"Questa ricerca ci offre per la prima volta la possibilità di 'vedere' com'era questo animale in vita", dice il ricercatore Mark Norell dell'American Museum of Natural History.


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