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19 Febbraio 2011 PALEONTOLOGIA
Bruce Bower Science News
TAZZE DELL'ERA GLACIALE FATTE CON TESCHI UMANI
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Da una grotta inglese emerge il più antico servizio "da tavola", fatto di crani umani.

Le ossa scavate in una grotta dell'Inghilterra sud-occidentale rivelano i più antichi esempi conosciuti di tazze per bere o contenitori fatti di teschi umani, dice un team guidato dalla paleontologa Silvia Bello del Museo di storia naturale di Londra.

Le misurazioni del carbonio nei teschi li collocano circa 14.700 anni fa, come Bello e i suoi colleghi hanno scritto in un documento pubblicato online il 16 febbraio in PLoS ONE. Gli abitanti della grotta preistorica pulivano prima i teschi e poi, utilizzando strumenti di pietra, modellavano la parte superiore dei crani per farne dei contenitori, dicono i ricercatori.

Bello sospetta che i Britanni dell'era glaciale usassero i crani in rituali di qualche tipo. Altre ossa umane trovate vicino alle coppe di crani mostrano segni di carne e rimozione del midollo, un risultato sia di cannibalismo o pratiche mortuaria. Le similitudini tra la grotta reperti ed esempi storici di bere tazze fatte di teschi ulteriormente sostegno un ruolo rituale per i recipienti glaciale, dice Bello.

Due siti francesi in precedenza dato cranio contenitori che si presumono la data tra 15.000 e 12.000 anni fa, ma quei ritrovamenti non sono stati datati direttamente.


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